viernes, 17 de octubre de 2014

La isla de las mariposas de Corina Bomann


 
Cuando Diana acude a ver a su tía, gravemente enferma, ésta le pide que trate de desvelar un secreto que afecta a su familia y que ha estado oculto durante generaciones. De esta forma, Diana se traslada a Sri-Lanka, el antiguo Ceilán, al que sus antepasados, los Tremayne, viajaron a mediados del S.XIX para explotar las plantaciones de té del primogénito, Richard, muerto en extrañas circunstancias. Comienza entonces el relato de la vida de Grace y su hermana Victoria, las hijas de la familia Tremayne, quienes tendrán que adaptarse a una forma de vida muy distinta de la que hasta entonces conocen.



 
  

La escritora alemana Corina Bomann nacida en 1.974, había publicado previamente a esta novela, varios libros juveniles, aunque el éxito en su país le llegó con esta obra que si bien ha sido publicitada como una novela landscape, se encuadra más bien dentro de las historias de sagas familiares desarrolladas en dos tiempos, muy del estilo de otras autoras como Kate Morton o Katherine Webb.
 
Fotograma de "Mangal Pandey" (2.005)

En este caso, Catrina Bomann tiene el acierto y la tremenda habilidad de atrapar al lector desde la primera de sus páginas, pues la novela se abre con una carta que Victoria dirige a su hermana Grace en la que la primera le pide perdón por un suceso en el que ambas se han visto envueltas. Desde ese momento, comienza un relato en el que junto al personaje de Diana, nuestro hilo conductor, iremos poco a poco desvelando que ocurrió con la familia Tremayne en su viaje a la isla.


Corina Bomann dosifica de una forma muy adecuada el misterio que envuelve los sucesos del pasado, con unos personajes a los que adorarás u odiarás, destacando en especial lo bien descrita que está la relación entre las dos hermanas protagonistas, Victoria y Grace, ésta última obligada a elegir entre seguir las convenciones sociales o perseguir el verdadero amor.

"La isla de las mariposas" tiene tantas cualidades que acaba convirtiéndose en una magnífica y muy recomendable novela que aúna aventuras, romance y misterio, y que es capaz de hacernos viajar a través del tiempo y el espacio para conocer la magia y la belleza de mundos que no están a nuestro alcance.


domingo, 12 de octubre de 2014

La loba blanca de Theresa Révay



San Petersburgo, 1917. La joven Xenia Ossolin perteneciente a una familia aristócrata rusa, ve como su vida se tambalea cuando la revolución rusa triunfa y su padre es asesinado. Comienza entonces una huida para salir del país ante la amenaza de las represalias que puede sufrir su familia. Es así como Xenia llega a París, ciudad en la que trabajará en el mundo de la moda. También allí conocerá al fotografo alemán Max Von Passau, con el que vivirá una relación llena de altibajos, marcada por los tiempos convulsos previos a la Segunda Guerra Mundial.






Theresa Révay es una talentosa escritora y traductora francesa nacida en París en 1.965. Su primera novela editada en castellano fue "La loba blanca" que también publicó Círculo de Lectores con el nombre de "Noches blancas de París". A ella le siguió su continuación "Todas las mañanas del mundo". Sus últimas dos obras son "El último verano de Mayfair" y "Una ventana al Bósforo".

 
Fotograma de "Doctor Zhivago" (1.965)
Con ecos de "Doctor Zhivago", por el contexto histórico en que se desarrolla, Theresa Révay sorprende gratamente con esta novela que, si bien en un principio puede dar la impresión de ser una novela romántica del montón, resulta sin embargo una obra mucho más profunda y con un estilo literario ejemplar.

Son los conflictos vividos por sus dos protagonistas los que marcarán su carácter y trayectoria vital. Xenia Ossolin que, cuando comienza la novela, apenas es una adolescente, tendrá que hacerse cargo de su familia para lograr que éstos sobrevivan, convirtiéndose en una mujer fría y cautelosa. Max, por el contrario, nacido en un hogar acomodado, disfruta del cosmopolita Berlín de los dorados años 20, lleno de libertad y creatividad, rasgos que también se intuyen en la personalidad de Max. Todo cambiará, sin embargo, cuando Hitler poco a poco vaya haciéndose con el poder en Alemania.


El absoluto control que Hitler ejerció sobre la población es descrito de manera muy eficaz por la escritora, que logra transmitir también la sensación de opresión y decadencia de la Alemania del momento, en la que la persecución a los judíos se hacía cada vez más intensa, ante la impotencia de quienes no se mostraban conformes con el pensamiento dominante.

 "La loba blanca" es una novela que trata sobre el amor incondicional, no sólo al ser amado sino también a la familia, a los amigos y al país en el que nacemos, amor que guía la vida y que hace que siempre haya seres humanos dispuestos a hacer lo correcto aún a costa de sus vidas.

martes, 23 de septiembre de 2014

Forastera de Diana Gabaldon


La Segunda Guerra Mundial ha finalizado y el joven matrimonio formado por Frank y Claire Randall, que se casó al inicio de la Guerra y que ha pasado gran parte de la misma separado, deciden tomarse unas vacaciones en Inverness, Escocia.  En una de sus excursiones, cuando Claire pasea por las ruinas de un monumento megalítico y sin saber como, es transportada a otro tiempo y otro lugar, en concreto, a la Escocia de 1.734. Allí tendrá que adaptarse a la primitiva forma de vida de los clanes escoceses en un periodo convulso de intrigas y traiciones, mientras lucha por regresar a su época.





Diana Gabaldon (Arizona, 1.952) es una escritora norteaméricana que debutó en el mundo literario con esta historia que hasta el momento ya ha generado varias secuelas. Su popularidad ha hecho incluso que recientemente se haya estrenado, también con gran éxito, una serie de televisión basada en el primero de los libros de la saga, el que aquí nos ocupa.


Imagen Promocional de la serie Outlander (2.014)
Fue precisamente su adaptación a la pequeña pantalla, la que me animó a leer este libro cuya legión de fans es tan enorme. Pero, a pesar de sus indudables méritos, Forastera, quizá por mis altas expectativas, no ha sido el libro que yo esperaba.

 Comenzando por lo que más me ha gustado del libro, resulta todo un acierto que la protagonista sea una persona marcada por la Segunda Guerra Mundial, en la que se implicó como enfermera. Ello explica muchos de sus comportamientos y sus relaciones con Frank, el profesor de historia con el que está casada. También es de agradecer que los dos personajes principales, Claire y Jamie, no se enamoren a primera vista porque gracias a ello vamos conociendo, aunque sea de forma parcial, a otros interesantes personajes como Colum y Dougal McKenzie los jefes del clan escocés con el que Claire tiene que convivir. Por último, Diana Gabaldon explica de forma correcta el mundo de supersticiones y fervor religioso de la época.


Sin embargo, en mi caso, los aspectos negativos sobrepasan a los positivos y ello, por una razón fundamental, es una novela que, para mi gusto, carece de alma. La calificaría como una narración fría, en la que los acontecimientos se suceden de forma rápida pero sin que lleguemos a conocer en profundidad ni la situación histórica ni los personajes, en especial, a los secundarios que rodean a Claire y a Jamie, cuya personalidad apenas esbozamos. En este sentido su estilo me recuerda un poco a Ken Follet, un autor que nos sobrecarga de datos, pero que a mi no logra transmitirme nada.

De todas formas, veré la serie de televisión con la esperanza de que, al contemplar la historia encarnada por seres de carne y hueso, pueda llegarme la sensibilidad y la pasión que yo no he encontrado en las páginas del libro.

sábado, 23 de agosto de 2014

No te lo vas a creer de Sophie Kinsella


 
Emma Corrigan acaba de tener una reunión de trabajo en la que las cosas no han salido tal y como ella esperaba, así que antes de coger el avión de regreso a su ciudad decide curar sus penas con alcohol. Más tarde, cuando unas fuertes turbulencias afectan a su vuelo, Emma, creyendo que su vida corre peligro y animada por las copas de más que ha tomado, decide confesar sus secretos más íntimos al pasajero que ocupa el asiento contiguo al suyo, un completo desconocido que, por azares del destino, tendrá a partir de entonces un papel protagonista en la vida de Emma.





 
Sophie Kinsella es una conocida y prolífica autora de género chick lit nacida en Londres en 1.969. Sophie alcanzó una gran popularidad con su serie "Loca por las compras" que ha tenido incluso su versión cinematográfica. Pero además ha escrito otros libros independientes de la serie, entre ellos, el que aquí me ocupa u otros como "Una chica años veinte", "¿Te acuerdas de mi" o  "Tengo tu número".


"No te lo vas a creer" siguiendo las reglas del chick-lit incluye un romance en el que los malentendidos y los equívocos se suceden de forma continua. Es precisamente la parte romántica, la que más decepciona y defrauda, pues a diferencia de otras obras del mismo estilo, la química entre los protagonistas resulta algo forzada y sin el humor esperado, sobre todo, viniendo de una de las supuestas reinas de este género.


Sin embargo, si resulta muy atractivo y bien desarrollado el trasfondo del libro, referido a los secretos que todos guardamos, secretos cotidianos sin, a priori, una gran importancia pero que pueden afectar o cambiar nuestra vida de una manera u otra. Emma Corrigan es una de esas personas acostumbrada a mentir o a no mostrarse completamente sincera con los demás, incluyendo a sus amigos y familia. Emma se excusa en la creencia de que sus mentiras o silencios son beneficiosas no sólo para ella sino también para quienes la rodean. Por eso, cuando revela a un desconocido todos sus pensamientos se siente tremandamente vulnerable.

Fotograma de "Confesiones de una compradora compulsiva"

"No te lo vas a creer" nos plantea por ello un dilema con el que todos nos hemos encontrado, descubriendo con su protagonista que, aunque la sinceridad a veces puede resultar peligrosa, también puede ser el camino para encontrar la felicidad.


sábado, 16 de agosto de 2014

Las sombras de Longbourn de Jo Baker



Sarah y Polly trabajan como doncellas a las ordenes de la Señora Hill, el ama de llaves de la familia Bennet, cuyas cinco hijas están en edad casadera. Mientras ellas asisten a bailes y se divierten buscando el amor, las criadas de la familia se esfuerzan por mantener el orden y la limpieza en la casa. Cuando un joven llamado James Smith aparece repentinamente en la casa y es contratado por el Sr. Bennet, la decidida Sarah intentará averiguar los secretos que esconde el silencioso y taciturno James Smith.







Jo Baker es una joven escritora inglesa nacida en Lancashire y licenciada en literatura por la prestigiosa Universidad de Oxford. En la actualidad reside en Belfast junto a su marido, guionista y escritor como ella. Previamente a esta novela, había publicado otras cinco novelas, entre ellas, "El álbum de fotos" editada en España por la Editorial Alevosía. Sin embargo, su gran consagración literaria se ha producido con "Las sombras de Longbourn", que proporciona una nueva y especial relectura de la conocida y halagada "Orgullo y Prejuicio" de Jane Austen.


El éxito de esta novela se debe a que Jo Baker además de capturar y ser fiel al espíritu de "Orgullo y Prejuicio" ha logrado crear un nuevo punto de vista de la historia, centrándose en las vidas de los sirvientes, seres invisibles en la novela de Jane Austen, que aquí adquieren protagonismo.

Jo Baker describe con gran sensibilidad la dureza de las condiciones de vida de las clases no privilegiadas y los agotadores trabajos a los que se sometían y aún así, la interiorización por parte de estas personas de que su vida podría ser aún peor si no estuvieran bajo el techo de una familia acomodada.  Sarah, la protagonista, criada en un orfanato, es una mujer que aspira a una vida mejor pero a la que le asaltan constantes dudas acerca de sus posibilidades de éxito y la amenaza constante de la mendicidad.

 
"Las sombras de Longbourn" se torna por ello con el paso de las páginas más real, más auténtica, más cercana y humana que la historia desarrollada en "Orgullo y Prejuicio", pues Jo Baker tampoco se olvida de la dureza y la crueldad de las guerras napoleónicas, que sólo de refilón aparecía en las novelas de Jane Austen.

"Las sombras de Longbourn" es finalmente, al igual que "Orgullo y Prejuicio" una historia de amor,  quizá no tan perfecta e ideal como la de la historia que la inspira, pero como todas las grandes historias de amor, llena de generosidad, sacrificios y renuncias.

martes, 27 de mayo de 2014

Dream Street 31 de Lisa Jewell



"Llevaba viviendo frente a la Casa del Pavo Real casí tres años y no había cruzado palabra con ninguna de las personas que la habitaban. Ni siquiera habían intercambiado gestos o sonrisas amables. Leah era curiosa por naturaleza y le gustaba saber qué era qué, quién era quién, cómo funcionaban las cosas y cómo llegaban a encajar. Pero también era una londinense acostumbrada a proteger su privacidad y a guardarse lo suyo para sí. Por ese motivo, se sentaba, observaba, especulaba y esperaba, porque sabía que llegaría el día en que, de algún modo, encontraría la forma de dar respuesta a todas sus preguntas"





Lisa Jewell nació en Londres en 1.968 y, después de intentar trabajar en el mundo de la moda con escaso éxito, encontró su verdadera vocación en la literatura. Su primera novela fue "La fiesta de Ralph" y a ella le siguieron otras obras como "Treinta y Cero" o "Vince y Joy y las trampas del destino".

 "Dream Street 31", publicada en el año 2.008, nos cuenta con gran ternura y sensibilidad, la historia de Leah y sus extraños vecinos, con los que nunca ha cruzado una sola palabra. Sin embargo, un acontecimiento repentino hará que Leah conozca a Toby, el huraño y excéntrico dueño de la casa de enfrente quien, tras haber sido abandonado por su esposa a los pocos días de contraer matrimonio, decidió acoger y ayudar a otras personas cuya vida, por unas u otras circunstancias, no era nada fácil.

Fotograma de "Adam" (2009)

"Dream Street 31" es una delicada novela en la que nos toparemos con seres humanos perdidos y sin un rumbo fijo, que tratan de saber cual es su verdadero lugar en el mundo. Sus principales protagonistas son los encantadores Leah y Toby, ambos llenos de dudas e inseguridades, en especial, Toby, quien tendrá que lidiar con su autista forma de ver la vida y comenzar a relacionarse de forma sincera con las personas con las que habita y, de las que sin embargo, apenas sabe nada, cuyas historias también nosotros, poco a poco, iremos conociendo.

 Lisa Jewell ha creado, en definitiva, una novela que te seduce desde el comienzo de su lectura, que te hace sentir a gusto y tranquila, que te devuelve la fe en el ser humano y que te hace creer, mientras escuchas una preciosa canción, que los finales felices, de verdad, existen.

sábado, 24 de mayo de 2014

Cómo ligar con una estrella de cine de Kristin Harmel



 Claire Reilly trabaja como redactora en la revista femenina "Mod", directa competencia de la famosa Cosmopolitan a la que su jefa, Margaret, sueña con superar en ventas. Quizá la oportunidad para ello sea la entrevista que ha concedido a la revista el famoso actor de Hollywood Cole Brannon,  que Claire se encargará de realizar. Sin embargo, Claire no se siente muy ilusionada, primero porque tiene que trabajar en fin de semana y segundo, porque desea pasar más tiempo con su novio, Tom, con el que hace tiempo que las cosas no van todo lo bien que ella querría.





Kristin Harmel es una autora norteamérica nacida en Massachusets en 1.979. Al igual que la protagonista de la novela reseñada, ella también es periodista y ha trabajado para revistas como People o Glamour. Sus primeras novelas estaban claramente orientadas al género chick-lit. Sin embargo, recientemente ha tratado de llegar a un público más amplio con la publicación de su novela "La lista de los nombres olvidados", con la que ha conseguido las mejores críticas de su carrera.

Fotograma de "El chico de tu vida" (2004)

"Cómo ligar con una estrella de cine" fue la primera obra de la escritora y si bien es evidente que su argumento no es en absoluto original, sin embargo si hay que reconocerle a Kristin Harmel, quizá por su propia experiencia laboral, el mérito de aportar una buena dosis de crítica al mundo de las revistas femeninas y al de los actores y actrices de Hollywood. En este sentido y aunque a veces la misma autora caiga en la superficialidad que denuncia, la novela tiene un poco más de enjundia que otras del mismo tipo.


 "Cómo ligar con una estrella de cine"es una novela amable, ideal para leer en una o dos tardes de verano, que cumple sobradamente su función de evasión y entretenimiento y que, de paso, nos recuerda lo importante de saber rodearte de personas auténticas con las que puedas contar siempre que lo necesites.

domingo, 18 de mayo de 2014

La casa de Riverton de Kate Morton

 
Inglaterra, 1.999. La anciana Grace Bradley recuerda con claridad los años que pasó en la mansión Riverton, donde comenzó a trabajar en los albores de la Primera Guerra Mundial, siendo prácticamente una niña. 

Grace era una de las muchas personas que se ocupaban del servicio de la casa y de la familia aristocrática que allí habitaba, los Hartford. En Riverton, Grace, pronto se sentirá atraída por la vitalidad de los miembros más jóvenes de la familia, los hermanos David, Hannah y Emmeline Hartford, cuyo destino compartirá a lo largo de los años.





Kate Morton es una escritora australiana que se hizó tremendamente conocida a raíz de la publicación de su novela "El jardín Olvidado" con la que logró un gran éxito de ventas y crítica. "La casa de Riverton" fue su primera novela y en ella la autora describe, con gran profundidad y detalle, la sociedad de clases de principios del S.XX, en especial, las peculiares relaciones existentes entre los sirvientes y los  señores de las enormes y decadentes mansiones inglesas de la época.

Fotograma de "Una familia con clase" (2.008)

 El relato de Morton tiene la novedad de que la principal protagonista de la historia sea una de las sirvientes de la familia, la obediente Grace, quien se convierte en el testigo silencioso de todos los avatares que le ocurren a la familia Hartford, cuyos privilegios van mermándose poco a poco, tras el fin de la Primera Guerra Mundial y la irrupción de nuevas ideas que abogan por la igualdad de clases.

Con un estilo meláncolico y reposado, Kate Morton también incide en el escaso poder de decisión y de acción que la mujer tenía en esos años, en los que el respeto y la dedicación al esposo era mucho más importante que cualquier realización personal, lo que creaba amargura e infelicidad, incluso en las clases más acomodadas. 


Con "La casa de Riverton" Kate Morton ha logrado escribir una novela muy por encima de la media, que va de menos a más, creando una intriga creciente y demostrando, a través de Grace, como a veces un personaje secundario, en apariencia, puede acabar siendo el verdadero protagonista de la historia

martes, 1 de abril de 2014

La hija del enterrador de Elizabeth Bloom




Ginnie Lavoie es una detective del Departamento de Policía de Nueva York, actualmente suspendida de empleo y sueldo a consecuencia de su presunta implicación en un caso de corrupción. Sus preocupaciones no harán más que aumentar cuando una noche reciba la llamada de su mejor amiga, Sonya, cuyo hijo adolescente, Danny, ha sido asesinado. Ginnie, entonces, no tendrá otra opción que ayudar a su amiga y volver a su pueblo natal donde además de enfrentarse a viejos fantasmas, deberá averiguar quien asesinó a Danny.





 La autora, Elizabeth Bloom, nació en Massachusets en 1.970 donde ejerce como periodista. Además se ha especializado en la escritura de novela negra y policíaca, escribiendo a veces bajo el seudónimo de Beth Saulnier. 

La acción de la "La hija del enterrador" transcurre en la localidad de nacimiento de la autora, North Adams, un lugar tranquilo y aferrado a las viejas tradiciones y principios, que resulta el escenario ideal para el desarrollo de su novela. De este modo, el contraste entre las costumbres y mentalidad de las grandes ciudades, como Nueva York o Boston y la rutina de una población pequeña y con una concepción del mundo opuesta a la de dichos lugares, constituye uno de los aspectos más interesantes del libro.

Fotograma de "En la mente del asesino" (2012)

  Con un estilo muy ágil y dinámico, Elizabeth Bloom disecciona la vida en ese lugar a través de un heterogéneo grupo de personajes que incluyen, desde el jefe de policía local hasta el propietario de la panadería del pueblo, con el que la protagonista vivió hace tiempo un romance y por el que aún cree sentir algo. Precisamente, esta relación, tan corriente por decirlo de alguna manera, hace que quizá este libro se aleje de otros de su mismo género, en el sentido de ser un poco más "light" que éstos, aún cuando, como es habitual en este tipo de novelas, sigan estando presentes situaciones escabrosas y retorcidos personajes.
 
 "La hija del enterrador" es, finalmente, una novela que, si bien carece de un desarrollo profundo de personajes, resulta muy entretenida por sus constantes giros arguméntales y un inesperado desenlace en el que se deduce, lo complicado que resulta eliminar la maldad del corazón del ser humano.

sábado, 22 de marzo de 2014

El sueño de Oriente de Linda Holeman




Calcuta, 1.830. Mientras contempla a su hijo, Linny Gow se dispone a escribir su historia, una historia que comienza en uno de los barrios más pobres de Liverpool. Allí Linny, tras la muerte de su madre, será obligada por su padrastro a ejercer la prostitución, llevando desde entonces una miserable existencia. Sin embargo, gracias a su capacidad de supervivencia y a su ambición, Linny logrará dejar atrás su pasado, viajando por azares del destino a la India, donde creerá haber encontrado su lugar en el mundo.






Linda Holeman es una escritora canadiense nacida en Winnipeg, que ha publicado varias novelas con gran éxito de ventas y crítica. "El sueño de oriente" ("The linnet bird" en su título original) es el único de sus libros editado en España, en concreto, por Plaza y Janes (2.005), si bien en la actualidad se encuentra descatalogado, y sólo es posible encontrarlo en librerías de segunda mano o bibliotecas. Una verdadera pena porque "El sueño de Oriente" porque la protagonista del relato, Linny Gow, es una de esas heroínas que perviven en el recuerdo del lector.

Fotograma de "Las cuatro Plumas" (2.002)
Lo primero que destaca en el libro es su magnífica ambientación, Linda Holeman es capaz de hacernos presente y casi real la vida en las calles del Liverpool y de la Calcuta de entonces, haciendo gala de un profundo estudio de la época histórica en que se desarrolla. En este sentido, su estilo literario me recuerda al de Barbara Ewing ("La Hipnotizadora"), con quien guarda muchos otros puntos de conexión, en especial, porque ambas tratan de reivindicar el papel de la mujer en momentos históricos en los que estaba mal visto que ésta tomara decisiones por si misma.

 Los personajes y protagonistas del libro además, son seres humanos muy reconocibles, cuyas decisiones pueden ser cuestionadas, pero siempre son creíbles. De entre todos sobresale, como decimos, Linny Gow, quien siempre que se sobrepone a las adversidades aunque la vida le dé tremendos reveses.
 

"El sueño de Oriente" es una novela inspiradora, imprevisible y repleta de sorpresas, como el carrusel de bajadas y subidas en la vida de su protagonista, Linny Gow, en la que se hace presente el dicho de que el destino nunca está escrito.

martes, 11 de marzo de 2014

Lo siguiente en mi lista de Jill Smolinski



 Tras sufrir un accidente de automóvil en el que su compañera de viaje pierde la vida, June Parker se encuentra en el peor momento de su vida. Los sentimientos de culpabilidad, pues ella conducía el coche, atenazan a June. Para superar su depresión, se propone como objetivo cumplir los sueños de Marissa, la chica fallecida, quien reflejó éstos en una lista que llevaba consigo el día del accidente y que June casualmente encontró.








Jill Smoliniski es una periodista norteaméricana nacida en 1.961. Vive en California donde ya ha publicado varias novelas. "Lo siguiente en mi lista" es su obra más conocida de la que, incluso, se han adquirido sus derechos para adaptarla a la gran pantalla.

Con un estilo similar a Cecelia Ahern, Jill Smolinski trata de plantear los dilemas con los que cotidianamente nos encontramos cuando debemos decidir si seguir a nuestro corazón o lo que los demás esperan de nosotros. June Parker es una de esas personas que ha renunciado a sus sueños en beneficio de una vida cómoda y sin complicaciones. Sólo cuando June sufre una experiencia traumática, se da cuenta de lo vacío de su existencia.

Fotograma de "La oportunidad de mi vida"(2010)
Este argumento, a priori tan atractivo, es desarrollado, desde mi punto de vista, de un modo bastante torpe por la escritora. Temas como el embarazo adolescente, la maternidad y la depresión son tratados de modo muy superficial, y con bastante falta de tacto. En mi caso, me resultó muy difícil empatizar con un personaje como June Parker que, por poner un ejemplo, cuando acaban de despedir a una compañera de una forma un tanto injusta, en lo único que piensa es en como lograr el puesto vacante.

Por consiguiente y, dado que literariamente no es nada del otro mundo, "Lo siguiente en mi lista", no será una novela que recuerde con agrado, pero puede ser inspiradora para otras personas que, como June Parker, quieran cumplir sus sueños, antes de que sea demasiado tarde.

jueves, 27 de febrero de 2014

Casada por los pelos de Jane Costello


Zoe Moore es una chica inglesa de 27 años que reside en Liverpool, donde su vida es aparentemente perfecta. Tiene una familia que la adora, un buen trabajo y un novio genial, Jason, con el que va a casarse.Todo se desmorona, sin embargo, el día de su boda, cuando Jason la planta ante el altar sin ningún tipo de explicación.

Con el fin de olvidar y empezar de nuevo, Zoe decide poner tierra de por medio y viajar a Estados Unidos, donde ha conseguido un trabajo como niñera de los dos hijos de Ryan Miller, un viudo muy atractivo pero tremendamente desorganizado y con un carácter insoportable.






La autora, Jane Costello, es una periodista residente en Liverpool y especializada en novelas chick-lit. Su primera novela, "Damas de Honor", obtuvo varios premios y reconocimientos, mientras que "Casada por los pelos" ("The nearly weds") fue elegida por la Romantics Novelist Association como la mejor novela romántica de humor publicada en el año 2010.

Fotograma de "En la boda de mi hermana" (2010)
 
"Casada por los pelos", (titulo castellano bastante desafortunado y que poco tiene que ver con su argumento), es una lectura ideal para desconectar y divertirse, en la que seguiremos las peripecias de Zoe Moore, quien como todas las heroínas del chick-lit, es al mismo tiempo torpe, encantadora y está llena de dudas. El resto de los personajes sigue la misma estela de este tipo de novelas. Así, tenemos a Ryan Miller, el Mr. Darcy del libro, es decir, un hombre aparentemente maleducado y orgulloso, pero en el fondo noble, generoso y romántico. 

También, por supuesto, tienen su hueco las amigas de Zoe, alocadas y alegres, que, al igual que ella, ejercen como niñeras y que aprovechan su condición de inglesas para trabajar en hogares de la clase alta americana, aunque realmente dejen mucho que desear en cuanto a buenos modales y protocolo.


"Casada por los pelos" es cierto, es muy previsible, pero en determinados momentos todos necesitamos lecturas ligeras, hechas únicamente para evadirse un poquito de la realidad. En este sentido, Jane Costello no engaña a nadie, logrando aunar humor, malos entendidos, ironía y romanticismo de un modo muy hábil y falto de pretensiones. "Casada por los pelos" es en definitiva, un cuento de hadas con los que, tengamos la edad que tengamos, siempre soñaremos y disfrutaremos.

domingo, 23 de febrero de 2014

Los que nos salvaron de Jenna Blum



Trudie regresa a su casa en un pequeño pueblo de Minnesota, tras la muerte de su padrastro, Jack. Allí se reencontrará con su madre, Anna, quien durante todos estos años ha guardado silencio sobre su vida anterior al matrimonio con Jack. Anna es alemana y vivió durante la Segunda Guerra Mundial en Weimar, donde también nació Trudie. Sin embargo, la relación entre madre e hija es tan fría que ambas son incapaces de hablar del pasado, en especial, de una fotografía escondida en la que su madre aparece junto a un oficial de las SS.






Jenna Blum es una escritora norteaméricana nacida en 1.970 que también ejerce como profesora de escritura creativa en Boston. El ser hija de padre judio y madre alemana ha influido de manera indudable en la temática de "Los que nos salvaron", novela que intenta comprender el comportamiento de la población alemana civil que vivió durante la Segunda Guerra Mundial.

Fotograma de "Dresden" (2006)

 El sentimiento de culpabilidad, el instinto de supervivencia y la deshumanización de la población centran parte de esta obra en la que se analizan las razones que llevaron a personas aparentemente decentes y con arraigados principios a actuar de un modo contrario a los mismos. En este sentido, a la autora le interesa especialmente el punto de vista de las mujeres y sobre todo de las madres, que trataban de salvar a sus hijos de la hambruna y de la muerte.


De esta forma, la novela se acerca a  la extraordinaria y superior "El último verano" de Catrin Collier, que también contaba la historia de la Segunda Guerra Mundial desde los ojos alemanes. En todo caso, en "Los que nos salvaron" lo que verdaderamente importa y lo que más nos llega, es el amor siempre presente de una madre y una hija que puede llegar a existir incluso a través del silencio.

viernes, 7 de febrero de 2014

El fraude de Barbara Ewing

 
"Y de nuevo comprendió lo que había perdido para ganar lo que había ganado"

 Inglaterra, SXVIII. La peste negra ha causado estragos en Bristol y ha acabado con la vida de gran parte de sus ciudadanos, entre ellos, la numerosa familia Marshall, de la que sólo llegan a sobrevivir tres de sus miembros, los jóvenes Tobias, Phillip y la ambiciosa Grace Marshall. Cuando Phillip parte hacia Italia y se convierte en pintor, acogiendo a su regreso a Grace bajo su protección, comienza una historia centrada en  la obsesión de una mujer por cumplir su sueño de convertirse en pintora en contra de todo lo establecido.




La escritora neozelandesa Barbara Ewing (1.944) nos ofrece otra magnífica novela en la que de nuevo están presentes dos de las grandes preocupaciones de la autora. Así, por una parte, el relegado papel de la mujer a lo largo de la historia, contándonos en esta ocasión, las vicisitudes y dificultades que debe atravesar su protagonista, la joven Grace Marshall, quien a pesar de su talento y maestría, debe ocultar su vocación para no irritar a la sociedad de entonces y a su propia familia.

Fotograma de "Artemisia" (1.997)


Por otra parte, y al igual que en "La Hipnotizadora", Barbara Ewing nos habla del mundo de engaños y apariencias en el que parecemos vivir y del que tan difícil nos es escapar, en el que unos pintan la mentira para agradar a su público, como es el caso del personaje de Phillip y, otros, como Grace, pintan la verdad y buscan retratar el alma humana con sus sombras y sus luces.


También en "El fraude" se aprecia la maestría en la creación de ambientes de la autora, pues ésta consigue transportarnos sin dificultad a las calles bulliciosas y coloridas del Londres del SXVIII, por las que transita nuestra protagonista Grace Marshall, la muchacha que, convertida en mujer, acabará comprendiendo que para tener éxito, los grandes artistas quizá deban perder parte de sí mismos.