jueves, 28 de noviembre de 2013

El tiempo entre costuras de María Dueñas



Sira Quiroga es una joven aprendiz de costurera cuya vida transcurre plácidamente y sin aspiraciones en el Madrid de los años 30. Todo cambia, sin embargo, cuando conoce a Ramiro Arribas, un hombre del que se enamora locamente y junto con el que viaja a Tánger, dejando en España a su madre y a su prometido. Una vez en Marruecos, las cosas no son como Sira esperaba y Ramiro tampoco es el hombre que ella creía, hasta el punto de que pronto Sira se ve sola, abandonada y perdida en un país extraño.







 "El tiempo entre costuras" se ha convertido, desde su edición en el verano de 2.009, en todo un fenómeno de masas, fama que ha aumentado a raíz de su reciente adaptación televisiva. Precisamente el exceso de popularidad del libro hizo que su lectura se me resistiera, teniendo en cuenta los desengaños sufridos con respecto a otras obras muy publicitadas, pero con escasa calidad. Afortunadamente, "El tiempo entre costuras" no ha resultado una decepción, pues aunque no se trata de una obra literaria de primer nivel, sí que constituye un entretenimiento muy digno, que ha abierto nuevos caminos editoriales en la literatura española.

Fotograma de la serie "El tiempo entre costuras"



La novela se divide en cuatro partes que coinciden con el periplo personal de la protagonista, la costurera Sira Quiroga, quien por un enamoramiento loco abandona a su familia y su Madrid natal para instalarse en Marruecos, periodo que coincide con el estallido de la Guerra Civil española. La ambientación histórica es, sin duda, uno de los puntos fuertes de esta singular novela, en la que tienen cabida personajes hoy olvidados, como el que fuera el ministro de asuntos exteriores de Franco, Juan Luis Beigbeder (1.888-1.957), además de otras figuras claves de esa primera etapa de la dictadura franquista.


María Dueñas hace de Sira Quiroga una protagonista quizá demasiado omnipresente en la novela pues, al estar narrada en primera persona, se aminora la importancia del resto de personajes, que se diría que viven para y por Sira, apareciendo y desapareciendo sin apenas dejar huella. Aún con esos defectos, "El tiempo entre costuras" es una lectura que atrapa desde la primera hasta la última página, repleta de aventuras y romance, pero en la que también tienen cabida el sufrimiento y la desesperación de quienes vivieron una guerra fratricida en la que unos perdieron la vida y otros, perdieron el alma.

martes, 5 de noviembre de 2013

La reina de la lluvia de Katherine Scholes




Tanzania,  Noche de Pascua de 1974. Dos misioneros son asesinados en la clínica en la que trabajan. Años después, su hija, Kate, que entonces era una niña y que ahora vive en Melbourne,  se reencuentra con Annah, una misteriosa y extraña mujer que ha viajado a Australia con el único fin de contarle a Kate la verdad sobre la muerte de sus padres. Para ello, Annah se remonta a su juventud, cuando llegó a África como enfermera de la misión de Langalí, siguiendo así los románticos pasos de su tía Eliza, que también era misionera.






De esta forma se inicia un apasionante relato sobre una la vida de una mujer aventurera e independiente que, rompiendo con todas las reglas establecidas, decidió seguir a su corazón por encima de cualquier otra consideración.


La autora, Katherine Scholes, se inspira para contruir esta novela en su propia vida, pues al igual que una de sus protagonistas, Kate, con la que comparte el nombre, Katherine nació en Tanzania, donde pasó su infancia acompañando a su padre, médico de profesión.





 "La reina de la lluvia" es un homenaje a la África de las tribus y tradiciones ancestrales, en un momento en que la cultura occidental poco a poco se iba imponiendo a una visión de la vida mucho más espiritual, de amor y contacto con la tierra. Cuando Annah descubre ese mundo tan diferente al suyo, se siente irremediablemente atraída hacia él, aún cuando ello le suponga el rechazo y la incomprensión de quienes le rodean.

Fotograma de "Diamante de sangre" (2006)


El viaje de autodescubrimiento de Annah es el principal argumento de esta novela en la que también están presentes la amistad, la solidaridad y el amor, destacando además no sólo el esmerado estilo literario de la autora, sino también la profunda implicación personal que se aprecia en sus páginas y que la escritora logra transmitir al lector. En conclusión, "La reina de la lluvia" es una sensible y emotiva novela que nos convencera de la existencia de lugares donde las leyendas y la magia pueden hacerse realidad.

viernes, 25 de octubre de 2013

Culpable de Lisa Ballantyne



Daniel Hunter es un abogado penalista especializado en delitos cometidos por menores de edad. Su personalidad se encuentra marcada por una complicada infancia, en la que tuvo un papel fundamental su madre de acogida, Minnie, quien le enseñó la forma de dejar atrás su vida de violencia y rencor.

Cuando a Daniel le encomiendan la defensa de Sebastian, un niño de once años acusado del asesinato de otro menor, comienza a recordar ese traumático periodo de su vida y las razones por las que dejó de tener contacto con Minnie.






La profesora escocesa Lisa Ballantyne ha dado en el clavo con su primera novela, pues no sólo ha obtenido un notable éxito de ventas en Gran Bretaña, sino que además ha logrado crear un cierto debate sobre el sistema judicial inglés, que juzga a niños como si de adultos se tratara. En "Culpable", Lisa Ballantyne se cuestiona la eficacia de este sistema, reflexionando acerca de lo que se oculta tras la conducta violenta de niños sin la suficiente madurez para entender la diferencia entre lo que está mal y lo que está bien.

Fotograma de la serie "El guardian"
En la novela, se alternan los episodios sobre el pasado y el presente de Daniel, que no llegó a conocer a su padre y en cuya niñez estuvo muy presente la violencia física y verbal por parte de las parejas de su madre biológica. Por esta razón, Daniel no puede evitar sentirse identificado con Sebastian, un niño lleno de rabia y confusión, atrapado en un entorno familiar malsano.

"Culpable" es una excelente y muy recomendable novela que además de hacernos pensar, nos mantiene atentos y en suspense durante toda su lectura, recordándonos la fragilidad del ser humano y lo difícil que resulta borrar las heridas causadas en el pasado, pues tras lo que somos, se esconde aquello que fuimos y que vivimos.


domingo, 13 de octubre de 2013

Un verano que nunca volverá de Judith Kinghorn



Verano de 1.914. Clarissa Granville es una joven adinerada perteneciente a la alta sociedad inglesa. Su existencia feliz e inocente se verá truncada por el inicio de la Primera Guerra Mundial y por la oposición de su madre al amor que siente por Tom Cuthbert, el hijo del ama de llaves de la mansión de Deyning, donde Clarissa vive junto a su familia.

Cuando sus hermanos, sus amigos y Tom Cuthbert parten para combatir en las trincheras inglesas, Clarissa desconoce que ese será el inicio de una nueva vida para ella y para todos aquéllos a quienes conoce.




La escritora inglesa Judith Kinghorn debutó en el mundo literario con esta novela que evoca con gran tristeza y melancolía el fatal destino de toda una generación de jóvenes cuya ingenuidad y esperanzas de futuro se verán paralizadas debido al inicio de la Gran Guerra. Para ilustrarnos sobre lo que ello supuso, la autora escoge como protagonista de su novela a Clarissa Granville, una chica criada en un ambiente protector y lleno de comodidades, cuyo destino, que ella admite de forma natural, es convertirse en la esposa de alguien de la misma clase a la que ella pertenece.

Fotograma de "Expiación" (2007)
 Sin embargo, cuando Clarissa se enamora del hijo del ama de llaves de Deyning, se encontrará con la férrea oposición de su madre, empeñada en mantener una clasista forma de vida que, con el inicio de la guerra, corre el peligro de derrumbarse para siempre. "Un verano que nunca volverá" utiliza esta historia de amor como trasfondo para contarnos el cambio de mentalidad de los hombres y mujeres de entonces, que desconocían las terribles consecuencias de un conflicto para el que nadie les había preparado.


"Un verano que nunca volverá" recuerda a otras obras como "Expiación" y sobre todo, por el tono nostálgico y triste que acompaña la novela, a "La viola de Tyneford House" de Natasha Solomons. También, al igual que ésta última, Judith Kinghorn es una estupenda escritora, con una prosa cuidada y preciosista que ahonda en los sentimientos, aunque ciertos altibajos de ritmo, comprensibles siendo una primera novela, hacen que no se trate de una obra redonda.

En definitiva, por lo que cuenta y por cómo lo cuenta, "Un verano que nunca volverá" es una lectura que merece la pena y que provoca la admiración por toda una generación de hombres y mujeres que, dejando atrás el horror y el sufrimiento, lograron construir un futuro sobre las ruinas del pasado.

domingo, 15 de septiembre de 2013

Llegaré hasta ti de Tara Hyland

 
 Irlanda 1.946. Franny Healey vive con sus padres en el aislado condado de Cork, donde su familia trabaja en el campo. La joven odia ese lugar y en lo único que piensa es en marcharse de allí y trasladarse a un lugar más cosmopolita.

 Franny adora el cine y a las estrellas de Hollywood y su sueño es convertirse algún día en una de ellas, así que cuando Sean, el jornalero que ayuda a su padre, se interesa por ella, Franny cree que puede comenzar una nueva vida junto a él. Todo cambia, sin embargo, el día en que Franny se queda embarazada de Sean y debe abandonar precipitadamente su hogar.




 A pesar de su ampulosa y engañosa portada, "Llegaré hasta ti" no es una novela romántica, sino en realidad, una excelente saga familiar con grandes dosis de intriga y de secretos inconfesables, muy en la línea de otras autoras que cultivan el género como Leila Meacham, Kate Morton o Katherine Webb.

En este caso, Tara Hyland, sitúa parte de su novela en la época dorada de Hollywood, aquella en la que la verdad y la mentira se confundían, pues los grandes estudios controlaban todo lo concerniente a sus estrellas, inventando para ellas el pasado que fuera más conveniente y publicitando los romances que resultaran más beneficiosos para la taquilla. En este mundo se verá atrapada Franny, quien por azares del destino, acaba llegando a Hollywood con la intención de hacerse un hueco en la industria del cine, aunque para ello tenga que sacrificar lo que más puede importarle, su hija.

Verónica Lake (1.922-1.973)

 Resulta muy complicado decir algo más sobre esta novela sin riesgo a desvelar los múltiples secretos que guarda y que merece la pena descubrir por uno mismo. En mi caso, considero que "Llegaré hasta ti" es, sin duda, una de las novelas que más he disfrutado a lo largo de este año, muy bien documentada, bien escrita y que logra crear un nivel de adicción por saber que pasará en el siguiente capítulo que muy pocas novelas tienen la capacidad de conseguir y si además, como a mí, te gusta el cine, entonces, has encontrado la novela perfecta.



Esperemos que publiquen también la primera novela de la autora,"Daughters of Fortune", con la que se dio a conocer en el Reino Unido y que si sólo me proporciona la mitad de entretenimiento y buenos ratos que he pasado con "Llegaré hasta ti", me daré por satisfecha. Mientras eso ocurre, tendré que conformarme viendo una de esas maravillosas películas del Hollywood de entonces, que aún cuando nos mostraban un mundo de cartón piedra, no podían evitar hacernos soñar.

miércoles, 28 de agosto de 2013

Un mundo casi perfecto de Marisa de los Santos



Cornelia Brown vive en Filadelfia, tiene 31 años y es una apasionada del cine clásico, por lo que cuando un hombre con el aspecto de Cary Grant entra en la cafetería en la que trabaja y le pide que salga con ella, cree que todos sus sueños se han cumplido.

En la misma ciudad vive Clare quien, con once años de edad, debe enfrentarse al hecho de que su madre ya ni siquiera es capaz de cuidar de sí misma. Por eso, cuando ésta la abandona días antes de Navidad, el mundo de Clare se derrumba por completo.




Este es el prometedor inicio del libro escrito por la estadounidense Marisa de los Santos, que previamente sólo había publicado poesía. El verdadero reconocimiento para ella llegaría, sin embargo, con ésta, su primera novela, traducida a 14 idiomas (en la web goodreads tiene más de 20.000 valoraciones) y de la que se han adquirido los derechos para adaptarla a la gran pantalla, aunque en España el libro se haya publicado "de tapadillo" y sólo en edición de bolsillo.


 "Un mundo casi perfecto" nos cuenta, con gran sensibilidad y honestidad, la historia del feliz encuentro entre Clare y Cornelia, la primera, una niña perdida y sola que trata de aparentar que todo está bien para evitar que la separen de su madre, la segunda, una treinteañera sin muchas ambiciones,  romántica empedernida, cuya guía de viaje en la vida es la película "Historias de Filadelfia". Ellas nos presentarán al ausente padre de Clare, a la mejor amiga de Cornelia y al adorable Teo, el cuñado de Cornelia.



 Poco más puede decirse de este libro tan sumamente especial que debería leer todo el mundo, que nos enseña cuales son las cosas que verdaderamente importan y cómo el amor puede llegar a la vida de diferentes formas y de la manera más inesperada, como le ocurrió a Cornelia, esa joven cuyo corazón era un puzzle de piezas sin encajar.

sábado, 24 de agosto de 2013

Las rosas de Somerset de Leila Meacham



 En los últimos días de su vida, Mary Toliver decide vender la tierra por la que ha luchado desde que ha tenido uso de razón, Somerset, la plantación algodonera que le legó su padre en perjuicio de su hermano mayor y su madre. Esta venta supone también un cambio en el testamento, ya que su sobrina nieta, Rachel, a la que Mary adora, no recibirá, en consecuencia, la tierra para la que se creía destinada. Sin embargo, existen razones que justifican el porqué de la decisión de Mary y que tienen que ver con la existencia de una supuesta maldición para todo aquel que posea Somerset.





 Comienza así un viaje al pasado en el que iremos conociendo a las familias implicadas en esta historia: Los Toliver, los Warwyck y los DuMont, quienes en su día fundaron en Texas el pueblo de Howbutker y en el que cada familia se dedicó a prósperos negocios. Es de este modo como llegaremos a conocer a nuestra protagonista principal, la orgullosa y hermosa Mary Toliver, que nació amando la plantación algodonera de Somerset por encima de cualquier cosa, anteponiendo incluso ese amor al que sentía por su familia y ante todo, por Percy Warwyck.
 

Fotograma de "Lo que el viento se llevo" (1.939)

   "Las rosas de Somerset" se publicitó en su momento como una novela que recordaba a la magnífica "Lo que el viento se llevó". Dicha comparación resultaba evidente en el caso de Mary Toliver y su obsesión enfermiza por conservar la tierra de sus antepasados.


   
Sin embargo, aun cuando dicho recuerdo está presente, Leila Meacham tiene una voz propia y logra crear una obra poderosa y única, llena de matices y repleta de sentimientos. Especialmente admirable resulta su labor en la creación de personajes como la citada Mary, cuyo carácter y determinación rememora a Scarlett O´Hara. A ella hay que añadir a sus fieles amigos Percy y Ollie y a los jóvenes que formarán parte de la siguiente generación de las familias, en especial, a Mathew y Wyatt, cuyas historias son conmovedoras.


"Las rosas de Somerset" es una novela a la antigua usanza sobre amores posibles e imposibles, secretos inconfesables y lealtades inquebrantables.
"Las rosas de Somerset" es, también y sobre todo, la historia del amor por la tierra a la que pertenecemos y en la que siempre estarán nuestras raíces y nuestros corazones, pase lo que pase y estemos en el lugar que estemos, por muchos mundos de distancia que nos separen de ella.

jueves, 15 de agosto de 2013

Despertar a la vida de Tara Heavey


 
Elena, una joven abogada que vive en Dublin, debe trasladarse por orden de su jefe al pueblo natal de éste, llamado Ballyknock. Elena es una chica de ciudad y odia el campo, así que para ella este viaje es toda una pesadilla. Además, como consecuencia de ello, debe alejarse de su familia, de sus amigas y de su novio Paul. 

Una vez en Ballyknock entablará amistad con la extensa familia Power, en especial, con los hermanos Jack y Matt Power, introduciéndose poco a poco en una forma de vida que quizá no sea tan horrible como Elena pensaba.




"Despertar a la vida", en inglés "Eating Peaches", fue el primer libro de la autora Tara Heavey, quien dejó la abogacía para dedicarse por entero a la tarea de escribir, de ahí que desde entonces haya publicado varias novelas aunque, en general, siga siendo una autora bastante desconocida.
 
Antes de comenzar esta obra, apenas sabía apenas nada de ella. Hay muy pocas opiniones en la red y todas bastante desiguales. Sin embargo, su argumento y que se desarrollara en Irlanda me llamaron la atención, al recordarme a una de mis comedias románticas favoritas, "Tenías que ser tú" ("Leap Year" 2010), que también transcurría en Irlanda y que suponía igualmente un viaje de descubrimiento.
 
Fotograma de "Tenías que ser tú" (2010)




De este modo, tras un capítulo inicial bastante desafortunado, encontré lo que buscaba, una novela llena de humor, ternura y romanticismo, con unos personajes que evolucionan y a los que acabas cogiendo cariño, en especial, a su protagonista, Elena, que al comienzo de la novela se nos antoja como una chica egoísta y superficial y que, cuando finalice el libro, habrá aprendido muchas cosas por el camino.


Junto a Elena conoceremos también a sus compañeras de piso, Hazel y Christiana, la primera una chica obsesionada con su trabajo y la segunda, un ser completamente hedonista que, a pesar de los esfuerzos de la autora por intentar hacerla simpática, acaba resultando totalmente irritante. También están los extravagantes y peculiares padres de Elena y, cómo no, los chicos del libro, Paul, el terrenal novio de Elena y los hermanos Power, que representan todo lo contrario al primero.

"Despertar a la vida" es una novela chick-lit, con todo lo que ello implica, es decir, es tan divertida como superficial. Sin embargo, también es una novela que nos habla de la necesidad de disfrutar la vida y de no caer en la trampa de la rutina, que nos habla de que siempre estamos a tiempo de coger nuestras bonitas maletas y escapar a algún lugar en el que podamos encontrar la verdadera felicidad.

jueves, 8 de agosto de 2013

Circo de fantasmas de Barbara Ewing



Cordelia Preston y su peculiar familia han llegado a Nueva York huyendo de su pasado en Londres, donde Cordelia ejercía como mesmerista con la ayuda de Monsieur Roland. Allí, junto con su hija, comienza a trabajar en el circo de Silas P. Swift, quien ve en Cordelia su peculiar mina de oro, pues su fama, tras haber sido falsamente acusada de asesinar a un noble, ha llegado también hasta el otro lado del Atlántico. Lo que Cordelia desconoce es que el Duque de Llannefydd planea matarla y secuestrar a su hija como venganza por la muerte de su hijo.





"Circo de Fantasmas" es la continuación de la magnífica novela "La Hipnotizadora", comenzando justo donde ésta última terminaba, con la marcha a Nueva York de sus inolvidables protagonistas. Este traslado sirve a la autora para retratar de una forma inmejorable, tal y como acostumbra, la sociedad decimonónica de esta importante ciudad a la que acudieron millones de inmigrantes, en especial, irlandeses, buscando una vida mejor.


Fotograma de "Gangs of New York"
 Barbara Ewing nos muestra también el lado más peligroso de Nueva York, el de las sanguinarias bandas que se enfrentaban entre ellas y también con la policía por hacerse con el control del comercio. Además, la autora realiza una estupenda y nostálgica descripción del mundo del circo y no se olvida de contarnos otros acontecimientos históricos que coincidieron en ese momento, como la llamada fiebre del oro en California o la Exposición Universal de Londres.
 

 "Circo de fantasmas" constituye por ello un gran fresco histórico, cuyo único pero es que, en ocasiones, y sobre todo para los que hemos leído su predecesora, tiene, en su empeño por recordar el pasado de sus personajes, ciertos altibajos de ritmo en su parte inicial. Aun así es una obra de una calidad literaria por encima de la media, que nos recuerda un momento de grandes cambios y esperanzas, en el que hombres y mujeres intrepidos aun creían que podían, con su sóla fuerza de voluntad, cambiar el mundo, crear una nueva tierra de oportunidades.
 

sábado, 6 de julio de 2013

Tu vivo retrato de Isabel Wolff

 

Ella Graham es una prestigiosa retratista de Londres. Su fama se debe a la virtud que poseen sus cuadros de reflejar de forma fiel el alma de la persona que pinta. Ella tiene por delante un gran reto, ha de efectuar el retrato de Nate, el futuro marido de su hermana al que no soporta y al que evita constantemente. También en ese momento, la protagonista está realizando una serie de retratos de hombres y mujeres a los que, conforme pasa tiempo con ellos, va conociendo un poquito más.







La escritora inglesa Isabel Wolff alcanzó el reconocimiento en nuestro país tras la publicación de su novela "Una pasion vintage", que nos hablaba del mundo de la moda y de las historias que se esconden tras la ropa vintage. También en "Tu vivo retrato", la hermana de la protagonista, Chloe, es una apasionada de la ropa vintage. La hermosa Chloe, tan distinta de Ella, tanto en carácter como en físico, aunque parte de ello se deba a que no comparten el mismo padre, ya que el padre de Ella abandonó a su madre cuando ésta era muy pequeña.

Fotograma de "El amor y otras drogas"

Precisamente, una de las obsesiones de Ella es ese padre ausente, ese padre al que, de niña, trató de pintar en infinidad de ocasiones para no olvidar su rostro pues Ella, al igual que las personas que pinta, también tiene su propia historia. Sin embargo, a diferencia de los hombres y mujeres que retrata, Ella no permite que nadie penetre en su alma y conozca lo que verdaderamente siente.


"Tu vivo retrato" es, en resumen, una preciosa novela sobre la familia, el amor, el arrepentimiento y el perdón que nos recuerda que, a veces, el rostro es el espejo del alma. Por eso, Ella Graham nos enseñará que a veces hay que pararse y mirar fijamente, pues si lo hacemos, seguro que encontraremos la belleza en todos y cada uno de nosotros.
  

jueves, 27 de junio de 2013

La joven del acantilado de Lucinda Riley




 Grania Ryan ha regresado a su hogar natal en Irlanda tras varios años de ausencia. Allí se refugia con su familia buscando olvidar el dolor causado por la pérdida del bebe que esperaba y la ruptura de su relación. Cuando pasea por los acantilados cercanos a la granja familiar, conoce a una niña llamada Aurora. Su madre le advierte que debe mantenerse alejada de ella ya que es hija de la difunta Lily Lisle, quien se suicido arrojándose desde los acantilados. La madre de Grania está convencida que la familia Lisle es una fuente inagotable de desgracias para la familia Ryan.





 Comienza así un relato que se remonta a los albores de la Primera Guerra Mundial, y en el que trataremos de desvelar las causas del resentimiento que la familia de Grania siente por los Lisle, en la que tiene un decisivo papel la bisabuela de Grania, Mary, una mujer honesta y sacrificada, cuyo destino estuvo marcado por el horror y el sufrimiento de la guerra.

Fotograma de "Más allá del tiempo" (2.009)

 En la segunda parte de la novela, regresaremos de nuevo a la época actual, a la historia de Grania que, tras conocer a Aurora y a su padre, por quien se siente inmediatamente cautivada, acepta hacerse cargo de la niña mientras éste se encuentra de viaje.


"La joven del acantilado" es una obra que recuerda en parte a las novelas de Daphne Du Marier, por el trasfondo de secretos familiares y su marcado ambiente gótico, que se manifiesta tanto en lo atormentado del carácter de algunos de sus personajes, como en el hermoso paisaje del condado de Cork, lleno de acantilados y mansiones solariegas.


 Lucinda Riley, al igual que ya hizo con "El secreto de la Orquídea" aunque, todo hay que decirlo, no tan brillantemente, enlaza pasado y presente para que el lector poco a poco vaya juntando las piezas que dan sentido a la historia de coraje y determinación de las mujeres de la familia Ryan quienes, a pesar de que se equivocan y tropiezan, deciden levantarse y seguir adelante en su camino en busca de la felicidad.

jueves, 13 de junio de 2013

Las alas del dinosaurio de Sissel Jo Gazan

 

Anna Bella Nor lleva un tiempo preparando su tesina, dirigida por Lars Helland y Erik Tybjer, dos profesores del Departamento de Biología de la Universidad de Copenhague. Ana Bella se encuentra en un momento de gran estrés emocional, no sólo porque siente que está desatendiendo a su hija, sino porque además, a pesar de que le queda poco para exponer la tesina, apenas recibe ayuda de su principal tutor, Lars Helland. Cuando éste aparece muerto, si bien en un principio todo apunta a un ataque al corazón, la autopsia revela que su muerte no obedece a causas naturales.





  
 La danesa Sissel-Jo Gazan (Arhus, 1.973), que también es licenciada en Biología, ha logrado con esta novela un gran éxito de crítica y público en su país,  siendo traducida a varios idiomas y habiéndosele otorgado por la Radiotelevisión Estatal Danesa el premio a la mejor novela negra danesa de la década (2000-2009).



Su título, "Las alas del dinosaurio" hace referencia al tema de estudio de la tesina de Anna Bella: El origen de las aves, pues si bien la mayoría de biólogos y paleontólogos, consideran a las aves como descendientes de los dinosaurios, todavía existe una minoritaria corriente científica que se resiste a aceptar dicha conclusión.
En la novela, el profesor fallecido y tutor de Anna, Lars Helland, es un ferviente defensor de la teoría mayoritaria. Por eso, cuando las investigaciones apuntan a que ha podido ser asesinado, las sospechas recaen, entre otros, en su rival científico, el biólogo canadiense Clive Freeman.



   



Lars Helland y Clive Freeman son sólo dos de los personajes que aparecen descritos en la novela, entre los que también destaca Johannes, su compañero de Departamento en la Universidad y el detective encargado del caso, Soren Marhauge, un hombre minucioso y justo pero atormentado por su pasado.

Fotograma de "Los pájaros" (1.963)

 Sissel-Jo Gazan consigue, combinando ciencia, política universitaria e intriga, crear una inquietante y misteriosa atmosfera que nos envuelve de tal forma, que impide que podamos cerrar las páginas del libro sin haber desvelado lo que le sucedió a Lars Helland, lo que le sucedió a todas esas personas tranquilas y aburridas que esconden su maldad bajo una fachada de aparente normalidad.


miércoles, 5 de junio de 2013

La ladrona de coral de Rebecca Stott

  
"Y así fue, con una emboscada nocturna, como comenzó mi viaje de descubrimiento. Yo era uno de los tantos estudiantes de medicina que viajaban aquel verano a París. Ella pudo elegir a cualquiera, pero me eligió a mí".

  
París, 1.815. Daniel Connor es un estudiante recién llegado de Edimburgo a París, donde planea trabajar en el "Jardin des Plantes", lugar en el que se concentra la comunidad de biólogos más influyentes de la época. En el trayecto en diligencia a la ciudad francesa, tiene un encuentro con una misteriosa mujer y una niña. Después de quedarse dormido, cuando se despierta, no sólo descubre que la mujer y la niña ya no están en la diligencia, sino que le ha sido sustraída una importante documentación y unos especimenes de coral que debía entregar a su tutor, el profesor Cuvier. A partir de ese momento su sino estará irremediablemente unido al de la ladrona de coral.





Rebecca Stott (1.964), la autora de la novela y una escritora muy conocida en el Reino Unido, tuvo una peculiar niñez y adolescencia, debido a que se crió en un hogar en el que se rechazaba el darwinismo, al seguir su familia ciegamente las tesis creacionistas. De ahí nació su obsesión con esta temática, eje principal de esta lectura. 

Fotograma de" Young Goethe in love" (2.010)



"La ladrona de Coral" ha sido calificada como una novela de intriga científica, reflejando de una forma excelente el debate que surgió a principios del S.XIX  sobre la posible evolución de las especies, cuando aún no se había publicado la famosa "El origen de las especies" (1.859) de Darwin. Por entonces, sólo algunos naturalistas se atrevían a especular con dicha posibilidad, corriendo el peligro de que sus tesis fueran tachadas como herejías.


Uno de los lugares en el que con más intensidad se vivió ese debate fue en Francia, país en el que la comunidad científica había gozado de una especial protección por parte de Bonaparte, aunque dicha protección amenazaba con terminarse tras su derrota en Waterloo.



En el relato de Stott está presente de una forma inteligente y al mismo tiempo asequible este enfrentamiento representado por Georges Cuvier, eminente biólogo que se oponía a las tesis evolucionistas y Jean Baptiste Lamarck, firme defensor de estas últimas. El protagonista de la novela es, por ello, un joven científico, Daniel Connor, quien debe de elegir por cual de estas teorías se decanta, al mismo tiempo que se enamora de la enigmática mujer que le ha robado el coral, y a la que la policía persigue por asuntos pendientes. Uno de esos policías es el comisario Vidoq, antiguo ladrón reconvertido en agente de la ley, personaje real que ha inspirado numerosas obras literarias y cinematográficas.

Fotograma de "As you like it" (2.006)

"La ladrona de Coral" es, en definitiva, una estupenda novela de corte histórico que, aún con algunos altibajos de ritmo, no solo nos pasea por el maravilloso París de entonces, sino que además constituye una lectura que nos hace pensar, que nos hace cuestionarnos las verdades absolutas porque a veces, para avanzar, aunque resulte contradictorio, merece la pena desviarse del camino.



lunes, 27 de mayo de 2013

Encuéntrame en el Cupcake Café de Jenny Colgan



 Issy Randall es una joven londinense que adora la repostería, trabaja en una importante inmobiliaria y tiene un novio Graeme, tremendamente guapo, que además resulta ser su jefe. Sin embargo, todo cambia de la mañana a la noche cuando es despedida de su trabajo y deba replantearse que es lo que quiere hacer con su vida. Issy ayudada por Helena, su compañera de piso, lejos de dejarse derrotar, decide cumplir sus sueños y alquilar una pequeña tienda en la que poder vender los postres cuyas recetas le dio su querido abuelo Joe.






La autora, Jenny Colgan, no es una novata en esto de escribir, pues lleva publicadas en Gran Bretaña varias novelas aunque con "Encuéntrame en el Cupcake Café" ha logrado su mayor éxito. Ello gracias fundamentalmente a los personajes que se pasean por su novela, comenzando por su protagonista, Issy, una chica insegura y con un carácter alegre y generoso, que trata de saber que es lo que de verdad quiere tanto a nivel profesional como personalmente.

Fotograma de "¡Porque lo digo yo!" (2.007)

A Issy la acompañarán en su aventura Helena y Pearl, la primera, su mejor amiga y alguien que le dice siempre la verdad aunque a veces duela escucharla y la segunda, una madre soltera de clase baja que trata de sacar adelante a su pequeño hijo Louis.  


También en su trabajo Issy irá conociendo a pintorescos personajes a los que intentará hacer un poco más felices, mientras ella se debate entre el amor de dos hombres, Graeme y Austin, el apuesto banquero que, involuntariamente, debe criar a su hermano menor.
 El entusiasmo y cariño con que Jenny Colgan describe a sus personajes es uno de los puntos a favor del libro aunque la historia no deje de ser previsible en algunas ocasiones, por lo que quien busque algo con profundidad que se aleje inmediatamente.  Sin embargo, para quien quiera pasar un rato agradable y acompañar a su protagonista, una Brigdget Jones actual menos torpe, en su camino de aciertos y desaciertos, es una lectura ideal, sobre todo, si además eres un enamorado/a de la repostería.


 
En definitiva, "Encuéntrame en el Cupcake Café" no es una obra que se llevará premios y reconocimientos, pero sí tiene la capacidad de hacerte creer que, a veces, la vida debería ser como una buena comedia romántica, con sonrisas, felicidad, un poquito de amor y, cómo no, con una canción de Colbie Caillat sonando, mientras en la pantalla aparece la palabra FIN.


miércoles, 22 de mayo de 2013

La verdadera historia de Jennie Rooney




Michael y Stephanie son dos ancianos que se encuentran en el ocaso de sus vidas. Michael permanece ingresado en un hospital y ya no puede hablar, mientras que Stephanie, a la que todos llaman Stevie, acaba de perder a su esposo. Es entonces cuando, conscientes de que su mundo se derrumba, Michael y Stevie comienzan a rememorar sus años de juventud, recuerdos inevitablemente unidos a la Guerra que les tocó vivir, Michael en el frente y Stevie en una Inglaterra asolada por las bombas y el miedo.

 "La verdadera historia" supuso en el año 2.008, el debut literario de la joven escritora inglesa Jennie Rooney, obteniendo una gran acogida en su país de origen y siendo incluso nominado al "Costa Book Awards", uno de los más prestigiosos premios literarios otorgados en el Reino Unido, lo que le ha permitido continuar con éxito su carrera literaria, al haber publicado desde entonces dos novelas más.

Fotograma de "Colditz" (2.005)

Con una prosa cuidada que llega a conmover, la autora alterna los recuerdos de Michael y Stevie en una época en la que estos dos jóvenes fueron incapaces de ser dueños de su propio destino, en la que la guerra y la tragedia condicionaban todas las elecciones y las decisiones.

Jennie Ronney nos enseña a través de Stevie y Michael la historia oculta tras la guerra, la de las promesas incumplidas, los sueños rotos y las esperanzas frustradas, pero ante todo, la novela nos habla del amor con mayúsculas, del amor de dos seres humanos corrientes que no fueron héroes ni reyes, sólo Michael y Stevie, que siempre supieron que la suya era la única, la verdadera historia.


 "Michael yacía boca arriba, con las manos detrás de la nuca, y me preguntó en que creía. Reflexione un poco sobre la pregunta y le dije que creía en las historias".

domingo, 12 de mayo de 2013

El reino del azahar de Linda Belago

 
Roterdam 1850. Juliette Vandenberg pasa de tenerlo todo a nada, el día en que, siendo una niña, pierde a sus padres. A partir de ese momento se hará cargo de ella su tío, quien parece más interesado en la fortuna de su sobrina que en su bienestar. Cuando Julie tiene 18 años conoce en casa de su tío a Karl Leevkem, el dueño de una plantación en la colonia holandesa de Surinam. Deslumbrada por Karl, y ante la perspectiva de que su tío la obligue a ingresar en un convento, acepta la propuesta de matrimonio de Karl, con el que viajará a Surinam.




 

Surinam había sido, desde el SXVI,  objeto de disputa entre diversos países europeos, aunque finalmente fue Holanda quien se hizo con el control de la región gracias a los sucesivos asentamientos iniciados por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales. Hacia ese país, y debido a la necesidad de explotar inmensas plantaciones, fueron traídos por la fuerza miles de habitantes de regiones de Africa, principalmente de Angola. Una vez en territorio colonial eran vendidos como esclavos, ciudadanos sin ningún derecho que debían obedecer ciegamente a sus amos. Con el tiempo, algunos de esos esclavos huyeron y se asentaron en el interior de la selva, creando sus propios pueblos y zonas de influencia. A estos esclavos huidos se les conoció como "cimarrones".


Linda Belago centra su historia en los años inmediatamente anteriores a la abolición de la esclavitud en Surinam, describiéndonos las tensiones, que ya se hacían evidentes, entre la minoritaria población blanca y los esclavos que empleaban como mano de obra. Su protagonista, Juliette, contempla extrañada primero y  horrorizada después, el trato infrahumano que estas personas reciben, y su impotencia al sentir que no puede hacer nada por ellas.

Sin embargo, la evolución de Juliette es una de las claves de la novela, pasando de ser una muchacha sumisa y obediente a alguien con criterio propio y fuerza para luchar por lo que quiere. Para ello, cuenta con la ayuda de algunos de los esclavos de la plantación y de Jean, el contable que trabaja para su marido, del que acabará enamorándose.

Fotograma de "Ancho Mar de los Sargazos" (2.006)

El estilo de Linda Belago es "rápido" y muy ameno, por lo que la novela, a pesar de sus 700 páginas, se deja leer con facilidad, aunque, en ocasiones, ello redunda en la simpleza de algunos de sus personajes (demasiado buenos o demasiado malos), y en los que se echa en falta un poco de profundidad. 

Aun poniéndole ese "pero", es una lectura que con el tiempo recordaré, pues ha provocado que me interese por la historia de este desconocido país, y al mismo tiempo me ha hecho soñar con paraísos por descubrir, llenos de selvas vírgenes por explorar y extensas playas en las que naufragar, cual Robinson Crusoe.


Página web: http://www.planetadelibros.com/el-reino-del-azahar-libro-69613.html

sábado, 4 de mayo de 2013

Vino y Miel de Myriam Chirousse

"Te envidio lector, porque estás a punto de descubrir este libro" (Rosa Montero)

 Francia, 1.773, el noble Guilleaume de Salerac descubre en un campo en los alrededores de su castillo a una niñita a la que su hermana, Louison, acoge y cría como a una hija y a la que llamará Judith. Cuando Judith crece, descubre con gran desazón que no es la hija biológica de Louison, al mismo tiempo que se enamora sin remedio de Charles de l´Eperay, hijo bastardo del Conde de l´Eperay. Este amor se verá marcado por las torturadas personalidades de ambos y por una época convulsa. Son los tiempos de la Revolución Francesa, tiempos en los que la muerte acecha en cada esquina.




Myriam Chirousse, nacida en Cagnes-Sur-Mer (Francia) en 1.973 y radicada en España desde hace años, se dedicaba, antes de convertirse en escritora, a la enseñanza y a la traducción al francés de obras de escritores españoles como Rosa Montero.

 "Vino y Miel" es su excepcional primera novela y todo elogio hacia ella se queda corto, pues además de encontrarnos ante una obra maravillosamente escrita y contada, la historia que encierra es tan fascinante como el momento histórico en el que se sitúa.

Fotograma de "El Misterio del Collar" (2.001)


Myriam Chirousse es capaz de hacer presente y real el mundo de miedo y silencios que se vivió en el momento en el que las luces de la Revolución fueron apagadas por las sombras del terror y en el que nadie estaba a salvo, incluidos sus dos protagonistas, dos seres sin identidad que escogieron caminos enfrentados.


 Charles y Judith son personajes tan complejos y tan bellamente descritos que parecen salidos de la pluma de Emily Bronte, a la que también recuerda el ambiente gótico de la novela en algunas de sus partes, pues ambos han sido criados en castillos solitarios y malditos.


Resulta difícil expresar todas las virtudes de esta obra, pero si puedo asegurar que, después de haber cerrado las páginas de este libro, durante mucho tiempo perdurará en mi corazón, la hermosa, atormentada y apasionada historia de amor entre Judith de Mortenlant y Charles de l´Eperay.



"Y fue en aquel desorden, cojeando y ennegrecida por las cenizas, temblorosa y repitiendo que había caído del cielo, como la recogieron por primera vez en Vaillac, en casa del conde de l´Eperay"