martes, 21 de marzo de 2017

Sinfonía inacabada de tí y de mi de Lucy Robinson




Sally Howlett es una chica sencilla, alegre e insegura, pero con una pasión muy escondida: la ópera. Tiene una voz maravillosa que se niega a mostrar y solo canta dentro de los armarios. Jamás lo haría en público. Después de una gira de verano con su prima Fiona, por Estados Unidos, algo cambia en ella. Sally vive experiencias cargadas de amor y de situaciones que la harán reencontrarse a sí misma, enfrentarse a sus miedos y dejar de esconderse entre las sombras. De regreso a Londrés decide que ya es hora de dedicarse a lo que le gusta y de cumplir la promesa que se hizo a si misma: no esconder su voz.






Lucy Robinson es una escritora inglesa que, en la actualidad, reside en Bristol.  Antes de dedicarse a la escritura a tiempo completo, trabajó en el teatro y en la realización de documentales para televisión. Su primera experiencia como escritora llegaría a través de un blog en la revista Marie Claire, donde contaba, en tono de humor, su experiencia con las citas on line. En castellano, hay una obra previa a ésta que lleva el nombre de "La más grande historia de amor de todos los tiempos" (Punto de Lectura, 2.012). Su página web es http://lucy-robinson.co.uk/, y acaba de publicar su cuarto libro, titulado "The day we dissapeared".

"Sinfonía inacabada de tí y de mí" está protagonizada por la tímida Sally, una chica amante de la ópera, que canta dentro de un armario, y que ha vivido siempre bajo la sombra de su alocada y huérfana prima, Fiona. Ambas, Fiona y Sally, son uña y carne, aunque su actitud ante la vida sea completamente distinta. Sally vive en un estado de retraimiento constante que le impide mostrar sus verdaderos sentimientos. Fiona, por el contrario, exhibe sin control sus emociones. Además de Fiona, Sally tiene otros amigos como Barry, un bailarín que reúne todos los tópicos, su compañera de trabajo Bea, y Julian, el héroe romántico de la novela.

Fotograma de "Tu la letra y yo la música" (2007)

"Sinfonía inacabada de tí y de mi" es un chick-lit que se lee en un suspiro, un "libro de piscina", que te entretiene y a veces, incluso, puede hacerte pensar. Tiene agilidad y ritmo, y un poco de autosuperación, romance y humor, aunque no esperéis un desarrollo profundo de personajes, ni nada que se le parezca. Solamente llegaremos a conocer mejor a Sally, más que nada por ser la narración en primera persona, como es habitual en este tipo de libros.


Con sus defectos y sus virtudes, "Sinfonía inacaba de tí y de mi" es un pasatiempo que no engaña, una lectura entre lecturas, que nos habla de la importancia de arriesgarse, de quitarse la máscara, y que da un nuevo sentido a la expresión "salir del armario".

Libros relacionados: El fantasma de la ópera: http://www.valdemar.com/product_info.php?products_id=236
Películas relacionadas: El fantasma de la ópera: http://www.filmaffinity.com/es/film843873.html
Programa tv: This is opera: http://www.rtve.es/television/this-is-opera/

martes, 14 de marzo de 2017

La hija del Capitán de Leah Fleming

   
Southampton, abril de 1.912. May Smith, su marido y su pequeña hija, con el fin de prosperar y salir de su humilde vida en las fabricas de Bolton, toman la decisión de emprender una nueva vida en Estados Unidos, embarcando en el viaje inaugural del Titanic.
Celeste Parkes, por su parte, es una mujer casada con un prospero hombre de negocios americano, que regresa a su hogar tras asistir al funeral de su querida madre en la ciudad inglesa de Lichfield.
En la fatídica noche del hundimiento del Titanic, ambas quedarán unidas para siempre por los lazos de la amistad, y la experiencia compartida.




Leah Fleming (http://www.leahfleming.co.uk/), la autora de "La hija del Capitán", es una celebre escritora británica que reside una parte del año en el condado inglés de Yorkshire Dale, y otra parte en Creta, donde se desarrolla alguna de sus novelas, como "La chica bajo el olivo", de reciente publicación en España (http://www.editorialboveda.com/libro.php?id=4316058).

"La hija del Capitán" se refiere en su título a una de las pequeñas historias y rumores nunca confirmados sobre el hundimiento del Titanic, en concreto, a la existencia de varios testimonios que afirmaron que el famoso Capitán Edward Smith, antes de desaparecer en el fondo del mar, logró subir a uno de los botes a un bebe, salvandolo así de una muerte segura. A partir de esta singular anécdota, se construye una destacable novela sobre las consecuencias de una tragedia ocurrida una noche de abril de 1.912, consecuencias que iban a influir no sólo en las personas y familias que la vivieron, sino también en las decisiones y en las vidas de sus generaciones futuras.

El Capitán Smith salvando a un bebe del mar

 Sus dos protagonistas principales son la atormentada y trabajadora May, y la delicada, y al mismo tiempo resuelta, Celeste, quienes nos mostrarán como, si bien las desdichas pueden separar, también sirven para crear profundos y duraderos lazos de amistad, más allá de diferencias sociales y culturales, y del paso de los años, pues la novela se extiende hasta los tiempos posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Fotograma de la serie "Titanic, Sangre y Acero" (2.012)
Con el paso de las páginas, veremos la evolución de estas dos mujeres tan distintas, y de las familias en las que se integran, descubriendo, a través de ellas, las cualidades de quienes sobreviven a naufragios, guerras, muertes, secretos y desamores. Ellas nos enseñarán que la naturaleza del superviviente es la de no rendirse nunca para dar una vida mejor y más justa a quienes aman aunque, a veces, suponga renunciar a los propios sueños.


Libros relacionados: "La última noche del Titanic", de Walter Lord: http://www.megustaleer.com/libro/la-ultima-noche-del-titanic/ES0112973
Peliculas relacionadas: "La última noche del Titanic" (1.958), adaptación de la novela de Walter Lord: http://www.filmaffinity.com/es/film534371.html
Series relacionadas: "Titanic, Sangre y Acero" (2.012): http://www.filmaffinity.com/es/film282330.html

martes, 12 de enero de 2016

La maestra de la laguna de Gloria V. Casañas

 
Argentina, 1.870. Tras una larga travesía, la joven Elizabeth O´Connor desembarca en Buenos Aires donde es recibida por el Presidente argentino Domingo Faustino Sarmiento. Elizabeth forma parte de un grupo de maestras norteamericanas cuya misión es crear un sistema educativo igualitario, pues en ese periodo, a la educación sólo tenían acceso los niños pertenecientes a las clases más privilegiadas. Elizabeth será destinada por el Presidente Sarmiento a una remota zona en la que conviven indigenas y colonos, no sin dificultades. Allí conocerá también al ermitaño Francisco, que ha huido de Buenos Aires escapando de oscuros secretos familiares que le atormentan.


  

Gloria V. Casañas es una autora argentina nacida en Buenos Aires. Abogada de profesión, también es profesora en la Universidad de Derecho de Buenos Aires. Apasionada de la historia y de la escritura, Gloria Casañas escribe novelas históricas en las que el componente romántico tiene una gran importancia.

Fotograma de "Seda" (2.007)



En este libro, Gloria Casañas parte de una historia real, pues efectivamente el Presidente Sarmiento, con la ayuda de la profesora estadounidense Mary Mann, reclutó a un grupo de jóvenes maestras norteamericanas con la misión de llevar su sistema de educación pública igualitaria a todos los rincones de Argentina, dado que estaba convencido de que la educación era la base para el progreso del país.

En este sentido, la novela está profusamente documentada por Casañas, pues muchas de las vicisitudes por las que pasa la protagonista se basan en sucesos reales que acontecieron a ese grupo de maestras. (Ver al respecto, el documental "1.420, la aventura de educar"  https://www.youtube.com/watch?v=zfqskglhEqQ). Sólo por la narración de este interesante hecho y de su contexto histórico, la lectura ya merece la pena.


Los méritos de la autora se extienden además a muchos otros aspectos, describiendo de forma muy acertada la personalidad de sus sufridos protagonistas, la recta y decidida Elizabeth O´Connor y el atormentado y huraño Francisco Peña y Balcarce (genial apellido que me recuerda a un galán de telenovela). Su historia de amor es contada con lentitud, en el buen sentido de la palabra, y coherencia, sin frases estereotipadas ni situaciones comunes, pues sus acciones y decisiones siempre tienen una motivación y, en cierto modo, resultan entendibles. Destacar además que la autora crea un grupo de personajes secundarios que dan también riqueza e interés al romance entre Elizabeth y Francisco, pleno de altibajos y aventuras sin fin.

 De esta forma, Gloria Casañas logra dar dignidad a un género literario como el romántico, tan maltratado por otras autoras recientes, recuperando la narración clásica de las antiguas novelas románticas, aunque adaptada a una mentalidad actual y abierta que acerca el libro al género landscape.

 "La maestra de la laguna" es lo que llamaríamos un placer culpable, una novela para sufrir, disfrutar y poder llegar a un puerto seguro en el que, como debe ser, el amor siempre triunfa.

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Verde oscuridad de Anya Seton



 Durante varios centenares de años, la crónica de la familia Marsdon ha sido registrada cuidadosamente por el cabeza de la familia: nacimientos, matrimonios, muertes. En 1585, se ha registrado la muerte de un joven miembro de la familia, Stephen Marsdon, ordenado monje benedictino y se especula con la posible relación que existe entre esa muerte y la simultánea desaparición de una muchacha.


Este interrogante queda sin respuesta hasta 1968, en que Richard Marsdon llega con su flamante esposa, Celia, a Medfield Place. 






 Anya Seton (1.904-1.990), hija de uno de los fundadores de movimiento boy-scout y de una activista por el sufragio femenino, fue una conocida y muy popular escritora norteamericana. Dos de sus novelas, "Dragonwick" y "Foxfire", corrieron la fortuna de ser adaptadas a la gran pantalla bajo el título, en España, de "El castillo de Dragonwick" (1.946) y de "El calor del amor" (1.955).  Actualmente sólo es posible conseguir en castellano las obras de Anya Seton en librerías de segunda mano pues, desde su publicación, éstas no han sido reeditadas.

"Cowdray House", uno de los escenarios de la novela

En "Verde Oscuridad", Anya Seton cuenta una historia a dos tiempos, desarrollada por una parte, en 1.968 y por otra, a mediados del SXVI, época en la que Inglaterra se debatía aún entre la religión católica y la protestante, pues la población inglesa, mayoritariamente católica, no aceptó con facilidad el cambio de religión ordenado por Enrique VIII.

Es la historia que se desarrolla en el periodo Tudor la que más peso e importancia tiene en la novela de Anya Seton cuyo eje, sin duda, es el amor imposible que nacerá entre un monje benedictino y una joven a la que se le encarga su instrucción.


Fotograma de "Garra negra" (2.010)
"Verde Oscuridad" es una novela que crece conforme avanza, ya que la historia que se desarrolla en el presente de la autora (finales de los años 60) está demasiado influenciada por su tiempo y por las ideas de entonces, pudiendo suponer un escollo para el lector moderno. Sin embargo, si comprendemos que en ese estilo anticuado también reside el encanto de la novela, y nos olvidamos de prejuicios, podremos disfrutar enormemente con su lectura.

 Debemos tener presente que autoras como Anya Seton, influyeron notablemente en escritoras en ciernes, ahora muy conocidas (Alyson Weir o Philippa Gregory) y, en especial, cautivaron a nuestras madres y abuelas, mujeres a las que se dirigían principalmente este tipo de novelas, y que en definitiva son las que nos han transmitido nuestro amor por la literatura. Pero es que además, bajo la excusa de una trama romántica, Anya Seton construía personajes femeninos fuertes y valientes con los que las lectoras de entonces podían sentirse identificadas, pues en todas sus heroínas era común una cierta rebelión frente a lo establecido y a la estática sociedad en la que vivían.

"Verde Oscuridad" no se aleja de este prototipo de protagonista, con una historia llena de pasiones, de engaños, de redención y de segundas oportunidades, muy amena y bien documentada, que debe ser reivindicada para que, al igual que su autora, no caiga en el olvido.


domingo, 29 de noviembre de 2015

La hija del bosque de Juliet Marillier


"Pero hay una cosa que debes recordar, si olvidas todo lo demás. No existe el bien ni el mal, excepto en la manera de ver el mundo. No hay luz ni oscuridad, salvo en tu propia visión. Todo cambia en un suspiro y, aún así, todo permanece de la misma manera"


Sieteaguas es uno de los pocos reinos irlandeses que se resiste a las invasiones sajonas. Rodeado por un espeso bosque en el que aún habita la magia, es gobernado por Collum que, tras la perdida de su amada esposa, concentra todos sus esfuerzos en la guerra y en las alianzas con los reinos vecinos. 

 Cuando Collum contraiga matrimonio de nuevo, y la desgracia se cierna sobre Sieteaguas, será Sorcha, su única hija, la menor de los hijos de Collum, quien deberá afrontar duras y gravosas pruebas para intentar salvar a sus queridos hermanos de la terrible maldición que ha caído sobre ellos.





Juliet Marillier, escritora nacida en Nueva Zelanda en 1.948, creció rodeada de música e historias celtas. Sus orígenes escoceses e irlandeses le han servido de fuente de inspiración para crear historias, en las que la magia, las leyendas, el respeto por la naturaleza y el mundo druida están muy presentes. "La hija del bosque", es el primero de sus libros ambientados en el reino imaginario de Sieteaguas.

"El corazón y la espada" (1.998)

 La hermosa y melancólica historia de "La hija del bosque", se acerca mucho a los relatos artúricos y al mundo de cuentos y leyendas creado por autores como Marion Zimmer Bradley. Sin embargo, su principal fuente de inspiración es el precioso relato "Los cisnes salvajes" de Hans Christian Andersen, aparentemente infantil, pero del que emana un trasfondo de maldad y profunda tristeza que Juliet Marillier recrea con mucho acierto.



Sorcha, apenas una niña al comienzo del libro, se convertirá en la verdadera protagonista de la novela. Todo ello, gracias a su capacidad de sacrificio, perseverancia y lealtad a un mundo de magia y naturaleza, que amenaza con desaparecer con la llegada de nuevas creencias y formas de vida, y en el que la crueldad y la maldad parecen lograr salir siempre victoriosas.

"La hija del bosque" es un relato de príncipes, princesas, hechizos y malvadas madrastras, dedicado a todos aquellos adultos que echan de menos una infancia que, aunque imposible de recuperar, se resisten a olvidar.