domingo, 30 de diciembre de 2012

La hipnotizadora de Barbara Ewing

  
  "Cordelia se hizo amiga de la luna, siempre se sentía mucho más contenta cuando la luna brillaba, la luna bajo la cual ella y su madre habían viajado tantas noches de pueblo en pueblo."


 Cordelia Preston y Rillie Spoons,  son dos actrices maduras y fracasadas en un Londres decimonónico y decadente. Sus mejores tiempos hace mucho que pasaron, y ahora se dedican a mendigar pequeños papeles en compañías de teatro de segunda fila, de las que son despedidas un día sí y otro también.






 Cordelia y Rillie deciden, entonces, aprovechando sus dotes artísticas, abrir un negocio de mesmerismo, con el que Cordelia está familiarizada gracias a su difunta tía Hester que lo practicaba con gran éxito. Pronto, Cordelia descubre que tiene verdaderas aptitudes, lo que hace que su fama e ingresos vayan en aumento. Sin embargo, el atormentado pasado de Cordelia, amenaza con destruir todo lo conseguido por estas dos mujeres.

El mesmerismo, antecedente del hipnotismo, fue utilizado con fines terapéuticos por primera vez por el médico alemán Franz Mesmer (1.733-1.815), convirtiéndose su práctica en la Inglaterra del SXIX en tremendamente popular y, al mismo tiempo, polémica, pues era contraria a los métodos usados en la medicina tradicional. Su popularidad fue tal que, incluso, grandes personajes como Charles Dickens se interesaron por esta práctica y la reflejaron en sus obras.

Fotograma de "El Ilusionista" (2.006)
 La brillante Barbara Ewing consigue con facilidad transportarnos al Londrés victoriano, y al misterioso y romántico mundo en el que viven sus protagonistas, gracias a una cuidada ambientación histórica y a una galería de personajes inolvidable, destacando, como es habitual en la autora, los personajes femeninos, que luchan con carácter y determinación contra las convenciones sociales a pesar de su pasado doloroso.

A través del mesmerismo y del mundo del teatro, esta excelente novela parece decirnos que el mundo en que vivimos no es más que un juego de apariencias, en el que los sentimientos y deseos deben ocultarse y en el que lo que más nos asusta, es que los demás puedan conocernos tal y como somos, de ahí que nuestra vida se base, en ocasiones, en una actuación magistral.

 

Web oficial de la autora:  http://www.barbaraewing.com/



domingo, 2 de diciembre de 2012

La viola de Tyneford House de Natasha Solomons



El personaje principal de La Viola de Tyneford House es Elise Landau, joven judía austriaca que, a consecuencia de la llegada de Hitler al poder, debe abandonar la seguridad de su hogar y su querida Viena para comenzar una nueva vida en Inglaterra. Allí le espera una vida muy diferente a la de su acomodado hogar, pues debe trabajar como sirvienta en la mansión de Tyneford House, mientras espera el reencuentro con sus queridos padres, la célebre cantante de ópera Anna y el extravagante escritor Julian.  


La historia de Elise es la de una de las miles de mujeres judías alemanas y austríacas que, tras la llegada de Hitler al poder, huyeron al Reino Unido para trabajar como sirvientes. Se calcula que unos 20.000 alemanes y austríacos, principalmente mujeres, utilizaron los visados de servicios domésticos concedidos por el gobierno inglés a finales de los años 30.



Cuando estas mujeres llegaban a Inglaterra, se encontraban al igual que Elise, con una sociedad en la que la diferencia de clases era mucho más acentuada que en la Europa continental, señores y criados mantenían las distancias y el trabajo en las frías e inmensas mansiones victorianas era tremendamente duro.


En este sentido, la Segunda Guerra Mundial supuso también el definitivo declive de la vieja aristocracia británica y el final de una época, pues las carencias de la guerra, hacían imposible mantener un estilo de vida propio de otros tiempos.





La autora se inspira en este mundo en decadencia y en las experiencias de su propia familia, para contarnos con belleza pero también quizá con demasiada frialdad, el terrible destino de una generación marcada por el sacrificio y el sufrimiento. Es precisamente, la frialdad de la autora, lo que ha impedido que me entusiasme con la novela, pues no ha llegado a emocionarme como debería, aun cuando sus páginas estén llenas de tristeza y melancolía.


En todo caso, lo mejor de "La Viola de Tyneford House" es el retrato de unos seres humanos que deben aprender a comenzar de nuevo, aunque sepan que nunca serán tan felices como lo fueron, ni nunca podrán recuperar lo que perdieron.


jueves, 25 de octubre de 2012

Diario de una doctora

Diario de una Doctora es una serie alemana emitida por el canal Cosmopolitan, que consta de tres temporadas (2007-2011). La serie se centra en la ingenua doctora Gretchen Haase, quien después de ser engañada por su futuro marido, decide comenzar de nuevo, trabajando como cirujana en el Hospital que dirige su padre. Allí se reencontrara con el amor platónico de su infancia y adolescencia, el arrogante Marc Meier, pero también tendrá tiempo para conocer mejor al amable y atormentado doctor Kaan, que guarda un secreto que pronto Gretchen descubrirá.


Diario de una Doctora ha sido definida como un cruce entre "El diario de Bridget Jones" y "Anatomia de Grey", aunque con esta última sólo comparte el que sus protagonistas son médicos y su vida personal se mezcla en algunas ocasiones con la de sus pacientes.



En la serie sobresalen por encima del resto, dos personajes; la romántica y un poco infantil Gretchen y, el inmaduro y engreido Doctor Meier, cuyas idas y venidas como pareja a lo largo de la serie son constantes y parecen no tener nunca fin.

Junto a ellos descubriremos a otros entrañables personajes, como el mencionado doctor Kaan, las enfermeras del hospital o la madre de Gretchen, prototipo de la mujer que se ha dedicado en cuerpo y alma a su familia y que decide tomar el control de su vida.


 Una encantadora serie, que lo que transmite y vende es optimismo y alegría, que en los tiempos que corren es lo que más necesitamos, pues aunque sepamos que el mundo real es mucho más crudo y que, probablemente, jamás nos encontremos con ninguna doctora Haase ni, desgraciadamente (para nosotras), con ningún Doctor Meier, hay momentos en que no sólo necesitamos, sino que debemos creer en los cuentos de hadas.

Ahhh y como diría Gretchen:¡Primero el chocolate y después... el juramento hipocrático!

lunes, 10 de septiembre de 2012

La comadrona de Venecia de Roberta Rich



Novela situada en la Venecia de 1.575, tiene como protagonista a la joven comadrona Hannah Levi, que como el resto de judíos de la ciudad, vive en el "Ghetto" creado para albergarlos. Una noche, un conde cristiano llama a las puertas de la casa de Hannah solicitándole ayuda para su esposa, quien está sufriendo un parto duro y complicado.

Hannah sabe que está prohibido que un cristiano reciba asistencia médica de un judío, aún así, decide arriesgarse, pues a cambio de ello puede conseguir la libertad para su esposo Isaac, prisionero en la isla de Malta.




La escritora Roberta Rich debuta en el mundo literario con esta original novela histórica que, como he mencionado, tiene como trasfondo la Venecia del SXVI, una de las primeras ciudades que crearon barrios para acoger a los judíos que huían de aquellos lugares de Europa de los que eran expulsados.




Los "ghettos" en los que la población judía era confinada, disponían de muros y puertas  que al caer el sol eran cerradas hasta el amanecer. La historia que nos cuenta Roberta Rich refleja de un modo fiel y realista la vida en Venecia dentro y fuera del Ghetto, las diferencias sociales existentes y los miedos y supersticiones comunes a judíos y cristianos.



Pero la novela es ante todo el retrato de una mujer apasionada y valiente, adelantada a su tiempo, que lucha por reencontrarse con el hombre al que ama, mientras aprende a perdonar y a ser tolerante con las personas que quiere y de las que se ha alejado desobedeciendo a su corazón.


En resumen, un gran y al mismo tiempo sencillo libro, que demuestra que para escribir una buena novela histórica no hace falta construir catedrales.

Página oficial de la autora: http://robertarich.com/

jueves, 30 de agosto de 2012

Un amor contra el viento de Susanna Kearsley



"Cuando me topó con el viento, no puedo luchar contra él. No puedo hacer sino despegar las velas y dejar que me lleve a donde quiera"

Tras la muerte de su hermana, Eva recibe el encargo de su cuñado de esparcir sus cenizas en el lugar en el que hubiera sido más feliz. Buscando en su memoria, decide que ese lugar es la solariega casa de Trellowarth, situada en el pueblecito de Cornualles en el que pasaban sus veranos cuando eran niñas. Allí se reencontrará con los propietarios de Trellowarth, sus amigos Mark, Susan y Claire. Pero además, desde su llegada, Eva comienza a escuchar en la casa extrañas voces y a tener desconcertantes visiones en las que se le aparecen varios hombres que parecen provenir de otro tiempo.


Pronto Eva descubre que son los antiguos habitantes de Trellowarth, los hermanos Butler, y su fiel amigo Fergal, todos dedicados al contrabando, actividad que floreció en las costas de Cornualles en los S. XVII y XVIII. Además, los hermanos Butler están emparentados con el duque de Ormonde, quien en 1.715 organizó la primera de las rebeliones jacobitas.


Con este argumento, Susanna Kearsley crea una bella y evocadora novela sobre viajes en el tiempo, genero literario que ha producido obras recientes como las conocidas "La mujer del viajero en el tiempo",  la saga "Forastera" de Diana Gabaldon o el clásico de Richard Matheson "En algún lugar del tiempo", con el que este libro tiene mucho en común, pues en ambas obras sus protagonistas se encuentran en una etapa muy difícil de su vida.


La obra de Matheson además es el origen de la película del mismo nombre, que aunque no ha superado muy bien el paso del tiempo y está llena de imperfecciones, siempre será recordada por la belleza de sus imágenes y por la extraordinaria y melancólica banda sonora que las acompaña, compuesta por John Barry.  



Precisamente, esa tristeza y melancolía también tiñe las palabras de Susanna Kearsley, y la vida de su heroína, obsesionada por los recuerdos de los días felices junto a su querida hermana. 

Esta preciosa novela nos enseña sin embargo, que la vida consiste en intentar avanzar y no quedar atrapado en la telaraña de nuestros recuerdos, pues la felicidad que contienen no proviene de ningún tiempo ni lugar, sino de las personas a las que queremos y con los que los vivimos y los compartimos.




domingo, 19 de agosto de 2012

El legado de Katherine Webb



Publicado por la editorial Lumen, "El legado" es la primera obra de la escritora inglesa Katherine Webb, quien gracias a la misma se convirtió en una de las autoras revelación del año 2010 en Inglaterra.

Al igual que en los dos libros reseñados previamente ("Violetas de Marzo" y "El secreto de la Orquídea"), en "El legado" se relatan dos historias que si bien parecen no tener nada en común, irán relacionándose conforme avanza la lectura.




La primera de las historias nos habla de las hermanas Erica y Beth Calcott, quienes a la muerte de su abuela, Meredith, heredan la propiedad familiar llamada Storton Manor con la condición de vivir en ella durante cierto tiempo.Erica y Beth, pasaban de niñas sus veranos en Storton Manor, junto a su primo Henry y su querido amigo Dinny Dinsdale, que vivía con su familia en las caravanas situadas en una zona de la propiedad familiar cedida por el bisabuelo de las niñas.


La otra historia tiene como protagonista a la romántica e inexperta Caroline, quien a principios del S.XX, se traslada desde la cosmopolita Nueva York al lejano oeste, en concreto, a la ciudad de Woodward, Oklahoma, tras contraer matrimonio con el vaquero Corin.La única referencia para Caroline de ese lugar lo constituyen las novelas y relatos como "El virginiano", que hablaba de una chica, que al igual que Caroline, se trasladaba al oeste y allí encontraba su verdadero hogar.


 Sin embargo, cuando Caroline se reencuentra con su marido, pronto descubre las duras condiciones de vida existentes en ese territorio, en el que se alternan sofocantes veranos y crudos inviernos, y en el que una mujer debe trabajar de forma dura, careciendo apenas de comodidades.



Es esta última historia la más interesante y la que se erige como el eje de una novela, cuyo "pero" es que es demasiado parecida a otras del mismo estilo que se han publicado últimamente. Aún así es una lectura para disfrutar pero también para reflexionar, que habla del dolor que provoca la culpa y el resentimiento, y al mismo tiempo de la redención y el perdón, pues al final de nuestras vidas lo que queda es "el legado" que dejamos a las personas que amamos




sábado, 11 de agosto de 2012

Violetas de marzo de Sarah Jio



Emily acaba de divorciarse, por lo que busca refugio en el lugar en el que en su infancia y adolescencia pasaba sus veranos, la isla Bainbridge, en el estado de Seattle. Allí se reencontrará con su querida tía Bee, en cuya casa se aloja y donde encuentra un diario perdido de una mujer llamada Esther, que vivió en esa misma isla en los años 40.






Violetas de Marzo es el notable debut de la periodista norteaméricana Sarah Jio, quien ha creado una novela que resulta imposible dejar de leer hasta que finaliza. Se desarrolla en el idílico lugar de la isla de Bainbridge que la autora, al vivir en Seattle, conoce muy bien, de ahí el cariño que pone en la descripción de la isla y de sus habitantes que provoca que desees, al igual que la protagonista de su novela, quedarte allí para siempre.








Junto al envidiable entorno, también la época en que Sarah Jio sitúa una parte de su novela resulta fascinante, ya que Esther vive a principios de los años 40, década que supuso un cambio de mentalidad de hombres y mujeres motivado, entre otras cosas, por el inicio de la Segunda Guerra Mundial.


Lo más atractivo de la novela son, sin embargo, sus personajes, como la vital tía Bee, su mejor amiga Evelyn o Henry, el vecino de Bee, sin olvidarnos por supuesto, de la enigmática Esther, la gran protagonista, que ayudara a Emily no sólo a desenterrar viejos secretos de familia, sino también a encontrarse a sí misma.

En conclusión, una maravillosa novela que, al estar contada desde el punto de vista de varias mujeres, es el regalo ideal para una amiga o para nuestras madres o abuelas.


jueves, 2 de agosto de 2012

La cuna de mi enemigo

Cyrla y Anneke son primas y viven juntas desde que Cyrla, que es medio judia, se trasladó desde su Polonia natal a Holanda, huyendo del régimen nazi. Entre ambas existe además una gran amistad, que se ve truncada cuando Anneke se quita la vida, al quedarse embarazada de un soldado alemán.
Para salvar su vida Cyrla, que también está embarazada, debe hacerse pasar por Anneke, que antes de su muerte fue admitida en una Lebensborn.




Personal sanitario con una Lebensborn
 al fondo


Las Lebensborn fue una de las instituciones más siniestras creadas por el régimen nazi, en concreto, por el jefe de las SS, Heinrich Himmler. Las Lebensborn eran casas de maternidad en las que ingresaban las mujeres que iban a tener niños de la denominada raza aria. Para poder entrar en ellas, había que pasar severos exámenes en los que se tenía en cuenta el árbol genealógico de la mujer para asegurarse que no existía ningún tipo de "contaminación". Además, una vez que tenían a sus hijos, éstos quedaban bajo la custodia del Reich alemán.





En "La cuna de mi enemigo" es evidente el esfuerzo de documentación e investigación que ha realizado la autora, Sarah Young, para que conozcamos más el funcionamiento de las Lebensborn,lo que no impide que esté escrita con un estilo ágil y sencillo cargado de suspense y tensión. Sus personajes además están muy bien dibujados, destacando en especial al atormentado Karl o a Isaac, el joven judío del que Cyrla está enamorada.

Novela pues, muy interesante y aconsejable, al unir el entretenimiento con la reflexión sobre unos hechos del pasado que no deberían repetirse.

domingo, 29 de julio de 2012

El secreto de la orquídea



Julia Forrester es una famosa pianista, que tras perder lo que más amaba, cae en una profunda depresión. Un día, su hermana le pide que la acompañe a Wharton Park, lugar en el que ámbas pasaron su infancia, allí se reencontrará con Kit Crawford, el heredero de la propiedad ahora en venta, que le informa de la aparición de un diario que cree perteneció a Bill, el abuelo de Julia, jardinero de los Crawford.

Con la ayuda de su abuela, Elsie, Julia irá desentrañando todos los secretos que esconde Wharton Park, que marcaron las vidas de todos aquellos que vivieron y trabajaron en ella.




El Secreto de la Orquídea es una novela de historias entrelazadas, de un presente en el que no todo está dicho y de un pasado que comienza en los albores de la Segunda Guerra Mundial, conflicto que tendrá un papel decisivo en las vidas de Harry Crawford, antepasado de Kit, y de los abuelos de Julia. De este modo, nos trasladaremos a la terrible prisión de Changi, en la que miles de prisioneros fueron encerrados por los japoneses tras la invasión de Singapur, y en la que las condiciones de vida eran tremendamente duras. Tras su liberación, algunos de los prisioneros, entre los que se encontraba Harry, fueron trasladados a Tailandia. Será en ese exótico lugar, donde Harry se enamore de una chica tailandesa llamada Lidia, que le hará replantearse su vida futura en Inglaterra.

Cartel de Sayonara, película con una historia de amor interracial

Lucinda Riley ha creado una novela en la que los secretos y las sorpresas se esconden en cada esquina y en la que el amor, el odio, la lealtad y la traición se alternan continuamente. Por eso, aunque no se trata de una obra redonda, y que en su último tercio se vuelva demasiado rocambolesca, su lograda ambientación histórica y algunos de sus entrañables personajes, hacen que no puedas dejar de leer hasta saber que ha sido y va a ser de los habitantes de Wharton Park.


sábado, 7 de julio de 2012

Londres es la mejor ciudad de América


Emmy decide abandonar a su prometido Matt. Lo que no sabe Emmy es que el pequeño pueblo de pescadores que eligió para dejar a Matt se convertirá en su residencia permanente. Tres años después, Emmy debe trasladarse a Nueva York,  a la boda de su hermano Josh. Una vez allí, éste le confiesa que no está seguro de querer seguir adelante con los planes de boda con su novia Meryl, ya que quizá esté enamorado de otra mujer. Por otro lado, también Emmy deberá plantearse que es lo que quiere hacer con su vida, para lo que contará con el apoyo de sus padres y del mejor amigo de Josh.





Este es el sencillo argumento de esta deliciosa novela, que habla de lo complicado de las relaciones, de la familia, de la dificultad para tomar decisiones y finalmente de las elecciones que hacemos, pues como la sabia madre de Emmy le recuerda a ésta: "Para bien o para mal. Tienes que elegir el rumbo que tomará tu vida".

Fotograma de la serie "Felicity"




Situado en el barrio residencial y neoyorkino de Scarsdale, lo mejor del libro es que Laura Dave ha sabido crear unos personajes reales, que tienen las dudas que todos tenemos y que se contradicen constantemente, lo que no significa que sean malas personas sino sólo seres humanos que, a veces, no saben tomar las decisiones correctas.En definitiva, me ha encantado y lo recomiendo a todo el mundo, porque, y aunque suene un poco cursi, yo creo que después de leerlo, uno puede llegar a intentar ser una mejor persona.


Felicity, serie a la que me recuerda esta novela
"Pero yo quiero ir a Londres. Es la mejor ciudad de América. Es el único sitio al que quiero ir."

domingo, 1 de julio de 2012

El último verano de Catrin Collier



El último verano, publicada por la editorial Algaida, es una sublime novela sobre los efectos de la guerra en la vida de las personas, además de una cautivadora historia de amor imposible.

Su protagonista es una famosa ilustradora, Charlotte Von Datsky, quien a las puertas de la muerte, viaja con su nieta a su antiguo hogar en la extinta Prusia Oriental, mientras relee el diario que comenzó a escribir en 1.939, el día en que se inició la 2ª Guerra Mundial y en el que además Charlotte cumplía 18 años.






Prusia Oriental era un Estado que formó parte de Alemania desde 1.871 hasta 1.945, año en que tras la derrota de ese país, desapareció para siempre al ser dividido su territorio entre Polonia, Bielorrusia y Lituania. Una de las ciudades más importantes era Allenstein (hoy la ciudad polaca de Olsztyn), lugar en el que reside la protagonista del libro, Charlotte, en una de las magníficas casas de la vieja aristocracia prusiana.

Allenstein, antes de renombrarse Olsztyn

Hitler convirtió a Prusia en uno de sus baluartes, estableciendo allí uno de sus mayores cuarteles militares, el conocido como "La guarida del lobo", ya que este Estado era la puerta de entrada tanto a Polonia como a Rusia. Precisamente, la invasión de ese país por los alemanes masacrando cuantas aldeas se encontraban a su paso y convirtiendo a los prisioneros rusos en poco más que esclavos, fue la gran perdición de Prusia.


Exodo de la población prusiana

Tras la derrota de Stalingrado, los rusos harían retroceder al ejército alemán e invadirían a su vez Alemania, imitando en barbarie a sus enemigos. Los primeros en sufrirla, debido a su proximidad, fueron los habitantes de Prusia, comenzando entonces una evacuación en masa, principalmente de mujeres, ancianos y niños, que eran perseguidos sin compasión por el ejército ruso. De este modo, y con la excusa de la venganza, no sólo se asesinó a poblaciones enteras, sino que se calcula que más de dos millones de mujeres alemanas fueron violadas por soldados rusos.



"El último verano" es la crónica de ese éxodo, del sufrimiento de todos los seres humanos estén en el bando en que estén, de las decisiones equivocadas y  de una guerra sin sentido en la que todos perdieron, llevando a la desaparición a un país que ya nadie recuerda. Sin embargo, lo más importante en "El último verano" es la esperanza en que el amor siempre será más fuerte que la guerra, la destrucción y la muerte.

lunes, 25 de junio de 2012

El décimo don de Jane Johnson


Julia Lovat acaba de romper con Michael, quien como regalo de despedida le entrega un libro sobre el arte del bordado. Lo que no imagina Julia es que en sus páginas se esconde también el diario de una joven llamada Katherine Anne Tregenna, quien a principios del SXVII es secuestrada por piratas berberiscos, tras una incursión de éstos en las costas de Cornualles.
Los corsarios berberiscos tenían sus bases en el Norte de África. Uno de sus principales puertos se estableció en la ciudad marroquí de Sale, lugar en el que se desarrolla parte de la historia de Katherine y Julia.
  

Los corsarios además de asaltar barcos y tomar 
 sus mercancías capturaban como prisioneros a sus tripulantes, aunque sus cautivos también procedían de los pueblos costeros de países como España o Inglaterra, cuyos habitantes eran secuestrados y llevados en condiciones infrahumanas a las ciudades berberiscas.Una vez allí pedían cuantiosos rescates a sus familiares y en la mayoría de las ocasiones, hombres, mujeres y niños eran vendidos como esclavos. Las condiciones de vida de éstos son retratados de manera fiel por la autora, quien también trata de explicar las supuestas razones que justificaban estos crueles actos.

  
A pesar de que se trata de una lectura agradable, la novela no acaba de cuajar, sobre todo, la parte que se desarrolla en la actualidad, que promete más de lo que al final ofrece. Por último, y como curiosidad, decir que la autora cuando estaba documentándose para el libro conoció en Marruecos al que hoy es su marido, lo que sin duda la influyó a la hora de describir este país, sus gentes y costumbres.

domingo, 17 de junio de 2012

Juliet de Anne Fortier

Amena novela que narra el viaje que emprende la joven Juliet a Siena (Italia), tras la muerte de su tía, descubriendo no sólo los secretos que rodean la misteriosa muerte de sus padres sino también la verdadera historia de Romeo y Julieta.

El libro, escrito por la américana Anne Fortier, y que ha sido promocionado como "El Codigo Da Vinci para mujeres", nos ayuda además a conocer las versiones previas a la obra de Shakespeare y en las que éste se inspiraría.


En concreto, se sabe que el genial dramaturgo inglés utilizó como fuente, un relato corto del italiano Mateo Bandello (1.490-1.560), relato que también usaría Lope de Vega para crear "Castelvines y Monteses".

 

Otra versión a mencionar es la de Luigi Da Porto (1.485-1.529), primer autor que ambienta la historia en Verona ("Historia novellamente ritrovata di due nobili amanti") y quien a su vez se habría basado en Masuccio Salernitano (1.410-1.475), en cuya colección de cuentos "Il Novellino"  se incluía "Mariotto e Ganozza". 

En la obra de Salernitato, la tragedia se sitúa, no ya en Verona, sino en Siena, lugar que la autora de Juliet afirma como verdadero germen de la historia, relacionándolo con las rivalidades de las distintas familias originarias de la ciudad, que aún hoy se mantienen a través de las famosas carreras de caballos.

"Alegoría del buen gobierno"

Anne Fortier relaciona también la historia que cuenta con la del cuadro conocido como "Alegoría del Buen Gobierno", identificando a una de las mujeres que aparecen en éste con el personaje de Julieta. De hecho, su pintor, Ambrogio Lorenzetti, es uno de los protagonistas de la novela.




Muy adictivo en varias de sus partes, en el libro se aprecia, sin embargo, poca profundidad en los personajes, siendo además frecuentes los tópicos italianos que inundan la novela, propios de los autores norteamericanos. Aún así ,es una lectura recomendable si lo que se busca es sólo entretenimiento.

domingo, 3 de junio de 2012

Rosetta de Barbara Ewing



Rosetta Hall es la hija única de una familia acomodada de la Inglaterra de principios del S.XIX, cuyo nombre se debe a un pequeño pueblo egipcio, conocido por ser el lugar donde se descubrió la famosa piedra Rosetta. Cuando ella y su querida prima Fanny contraen matrimonio, sus mundos perfectos se derrumbarán, al descubrir que el matrimonio dista muy de lejos, de ser el ideal imaginado por ambas mujeres, y que su vida matrimonial no es tal y como las inocentes e inexperimentadas jóvenes esperaban.




 

Barbara Ewing (n. 1944) es una brillante escritora neozelandesa criada en el Reino Unido que, antes de dedicarse a la escritura, se formó como actriz en el teatro y cine inglés, siendo celebres sus participaciones en las películas de la conocida productora "Hammer", especializada en producciones de terror de bajo costo. Sus novelas se caracterizan por situarse en periodos históricos en los que las mujeres estaban completamente sometidas y anuladas por la voluntad de sus maridos.

En este caso, el periodo elegido, en el que Rosetta y Fanny viven, es el de las Guerras Napoleónicas, que enfrentaron a Francia e Inglaterra y que tuvieron como uno de sus escenarios Egipto, país que tendrá una gran importancia a lo largo del relato, no sólo por el nombre de la protagonista sino por lo que éste significará para su futura vida.

Fotograma de "Northanger Abbey" (2.007)
Rosetta es la historia de dos mujeres que se rebelan contra el papel escrito para ellas, pero además es una novela plena de historia, aventuras y romance, que va más allá de lo que se espera de ella, que sorprende por el inmenso talento y estilo literario de la autora. Es, en definitiva, uno de esos pocos libros que sé que volveré a leer, y que guardaré como un tesoro en mi estantería.

sábado, 2 de junio de 2012

Encuentro en Sebastopol


Las dos protagonistas de esta novela, Rosa Barr y Mariella Lingwood son muy distintas, si Rosa es inquieta e inconformista, su prima Mariella es por el contrario paciente y obediente a las convenciones sociales. Cuando se declara la Guerra de Crimea, Rosa decide enrolarse como enfermera y partir a ese lugar. Allí también se encuentra su hermanastro Max y el prometido de Mariella, Henry.

Cuando Rosa desaparece en el lugar del conflicto, Mariella decide abandonar la seguridad de su hogar para ir en su búsqueda, un viaje que la cambiará para siempre.

La Guerra de Crimea (1.854-1.856) fue un conflicto que enfrentó a una coalición de británicos, franceses y turcos contra rusos por el dominio de la península de Crimea. Este conflicto pasaría a la historia por la dureza de la contienda y por los graves errores militares británico como la conocida Carga de la Brigada Ligera. Además también supuso un cambio en la mentalidad de la sociedad victoriana, superada por la falta de previsión de las consecuencias que una cruenta guerra.

Otra imagen de Florence Nightingale

Una de esas consecuencias fue las importantes carencias de los soldados, entre ellas, la pobre asistencia médica, pues el lugar era pasto de terribles enfermedades como el cólera. Para hacer frente a estas calamidades, y por primera vez, se admitirían en el ejercito a mujeres enfermeras lideradas por Florence Nightingale, conocida con el sobrenombre de «La Dama de la Lámpara», por su costumbre de realizar rondas nocturnas para atender a sus pacientes.




Junto a la citada Florence, muchas otras mujeres comenzaron a exigir un papel más activo en la sociedad, comenzando los primeros movimientos feministas encabezados por la sufragista Harriett Mills y por Barbara Leigh Smith, prima de Florence Nightingale. En el personaje de Mariella se refleja perfectamente la evolución de la mujer de la época, al pasar de ser una chica sumisa y temerosa de las convicciones sociales, a una mujer valiente y apasionada.

Enfermera atendiendo a soldados ingleses
Novela a ratos dura pero siempre conmovedora y muy humana, incluye también una hermosa e inesperada historia de amor.

Mar de Invierno de Susanna Kearsley




 Mar de Invierno es una preciosa novela romántica que mezcla historia con ficción para contarnos las historias paralelas de dos mujeres separadas sólo por el tiempo.


 Carrie McCleland es una escritora que se ha trasladado al pueblecito de Cruden Bay, en Escocia, en busca de inspiracíón para su próximo libro. En el transcurso de su estancia llegará a conocer más acerca de la joven que protagoniza su novela, la bella Sofia, quien a comienzos del S.XVIII, también se trasladó a este lugar para alojarse en el Castillo de Slain con su protectora, la Condesa de Erroll.




Mary Hay, 13ª Condesa de Erroll,
partidaria de la causa jacobita
Susanna Kearsley nos introduce así en las vidas de estas dos mujeres que, casí al mismo tiempo, irán encontrando el amor en sus vidas. Hay que destacar que, si bien al principio de la novela, la autora se centra más en el personaje de Carrie, poco a poco ésta va cediendo el protagonismo a la inocente Sofia, quien se ve involucrada en un episodio real de la historia de Escocia.


Jacobo Estuardo
Escocia permaneció como estado independiente hasta 1707, año en que se firmó el Acta de la Unión, que creaba el reino de la Gran Bretaña junto con Inglaterra. Sin embargo, esta Unión no fue aceptada por una gran parte de los habitantes de Escocia, que protagonizarían a partir de ese momento los llamados levantamientos jacobitas, cuyo fin era restaurar en la corona a la dinastía de los Estuardo y mantener su independencia de Inglaterra.




Castillo de Slain, que inspiraría a Bram Stoker para crear Drácula
Uno de esos intentos de restauración se fraguaría en el Castillo de Slains, lugar de residencia de los Erroll, del Clan Hay. El lugar resultaba propicio para conspiraciones por su situación, ya que se encontaba al pie de un acantilado, paisaje sombrío y meláncolico, que definirá en ocasiones los estados de animo de las protagonistas de la novela.



  
En fin, novela romántica de calidad, escrita con gran sensibilidad y muy bien documentada. Una lectura perfecta para una tarde de invierno junto a una taza de café.