jueves, 16 de abril de 2015

En casa de los Templeton de Monica McInerney



Henry Templeton decide, junto a su mujer y a sus cuatro hijos, dejar Inglaterra y trasladarse a un pequeño pueblo de Australia. Allí acaban de heredar una mansión colonial que pretenden rehabilitar y utilizar como reclamo turístico. La llegada de los excéntricos Templeton al lugar pronto se hace notar debido a su peculiar estilo de vida. 
Su vecina más próxima es Nina Donovan, quien, después de enviudar, trata de sacar adelante a su único hijo, Tom, al que sobreprotege en exceso. Esto hace que no vea con buenos ojos su creciente amistad con los hijos menores de los Templeton, Spencer y Gracie Templeton.






Monica McInerney (http://www.monicamcinerney.com/es) es una prestigiosa escritora australiana que en la actualidad reside en Dublin. Hasta la fecha ha publicado varias novelas, todas ellas de gran éxito en Australia y otros países anglosajones. Su novela más popular a nivel de ventas ha sido "The house of memories", aún no editada en España y con la que ha logrado diversos premios.

Fotograma de "Un paseo para recordar" (2002)

"En casa de los Templeton", primera de sus novelas publicadas en España, cuenta la historia de dos familias muy distintas cuyos caminos acabarán cruzándose debido a la amistad y, más tarde, el amor que surge entre Tom Donovan y Gracie Templeton. Esta relación se verá, sin embargo, afectada por los secretos y mentiras que ambas familias esconden y que se resisten a confesar, aún cuando ello suponga hacer daño a las personas a las que más quieren.


"En casa de los Templeton", a diferencia de otros libros en los que los personajes son sólo el vehículo para contarnos una historia, es una novela de personajes, en la que sus protagonistas y su peculiar personalidad son la propia historia, de ahí el certero título del libro.

También resulta un acierto que el lector conozca a los Templeton a través de su vecina, Nina, quien, en la distancia, se limita a ver en ellos a una familia aparentemente perfecta y feliz, familia que ella, debido a la muerte de su marido, no ha podido proporcionar a su hijo, lo que le amarga y atormenta al mismo tiempo.

Será sólo avanzando por las páginas de esta completa novela, cuando realmente seamos capaces de descubrir la verdad de esta familia a la que, a pesar de sus frustraciones e imperfecciones, a pesar de sus secretos y mentiras, sin embargo, acabaremos adorando.

domingo, 12 de abril de 2015

Los patitos feos también besan de Jane Green


La vida de Jemina Jones no es la que ella quisiera. Trabaja como redactora en un pequeño periódico de Londres y, aunque le gusta su trabajo, sus posibilidades de ascender son escasas, algo que ella achaca a su aspecto físico, pues Jemina se siente acomplejada por su sobrepeso. Así, aunque secretamente está enamorada de su compañero de trabajo, Ben, sabe que nunca podrá a llegar a tener una relación con él.
Sin embargo, un día Jemina decide dar un cambio en su vida y comenzar a hacer un régimen muy estricto para lograr ser ese tipo de chica delgada que sale en las revistas y que, aparentemente, triunfa en todo lo que se propone.



Jane Green nacida en Londres en 1.968 fue periodista antes de que dedicara su tiempo completo a la escritura, con la que tiene un gran éxito dentro del género denominado chick lit con obras tan conocidas como "Nadie es Perfecto", "Lios, libros y más lios" o "Hechizada.

Fotograma de "Cenicienta por un día" (2.010)

"Los patitos feos también besan" es otro de sus best sellers que también se encuadra dentro del chick-lit, género que, cuando se decide leer, siempre sabemos a lo que nos exponemos, es decir, a una lectura simple y que no perdurará el recuerdo pero que, al menos, será agradable y divertida.

"Los patitos feos también besan" sin embargo, dista de tener estas cualidades y conforme el libro avanza, con lentitud por cierto, sus defectos van en aumento. Al fin y al cabo, la protagonista del libro, a pesar de ser una chica llena de virtudes, simpática, inteligente y sensata, decide que la única manera de poder cumplir sus sueños es ir a un gimnasio, convertirse en alguien superficial y someterse a una dieta estricta, pues sólo así podrá conquistar al hombre de sus sueños.


Para rematar, la forma en que Jane Green cuenta este cambio en la vida de la protagonista es torpe e insensible, haciéndonos creer que si una mujer no es delgada y por supuesto también guapa, sólo puede aspirar a ver su vida a través de los demás. Un concepto equívocado y peligroso, en especial, en una novela de esta clase, cuyo público principal son, precisamente, mujeres de toda clase y condición.

 En definitiva, Jane, te sorprenderá saber que existen mujeres que aunque tengan unos kilos de más, no sólo son felices, sino que se sienten completamente realizadas, pues saben rodearse de gente que piensa que una persona bella es sólo una buena persona, nada más.

sábado, 4 de abril de 2015

El puerto del perfume de Elizabeth Ming



Bristol, mediados del S.XIX. El pintor Theodore Evans comunica a Sally, su hija, su intención de viajar a Hong Kong, una ciudad perteneciente al Imperio Británico desde que China perdiera la Primera Guerra del Opio. Sally, no se muestra muy convencida, pues después de un sinfín de viajes desea asentarse en algún lugar y hacer lo que todas las jovenes de su edad, entre otras cosas, buscar un pretendiente adecuado.

Sin embargo, Sally acepta con resignación la decisión de su padre, al que adora y que constituye su única familia desde que su madre falleció cuando era una niña.




Elizabeth Ming, nacida en Bristol y de la que apenas se conocen datos, debuta con esta novela en el mundo literario y lo hace con una historia de iniciación y aventuras situada en una época fascinante, en el periodo intermedio entre las dos Guerras del Opio. Estas Guerras fueron consecuencia de la decisión del Imperio Chino de prohibir la exportación de opio por parte del Imperio Británico, pues el consumo de opio estaban causando estragos en la población china. La victoria británica en la Primera Guerra del Opio tuvo como consecuencia la cesión de la estratégica Hong Kong a Gran Bretaña por el Tratado de Nanking, cesión que duraría hasta 1.997, cuando Hong Kong volvería a formar parte nuevamente de China.

Ilustración de la colonia de Hong Kong

 Es en este contexto donde se desarrollara la travesía personal de Sally, una muchacha a la que su padre ha intentado inculcarle cultura, curiosidad e independencia pero que al mismo tiempo, marcada por la ausencia de su madre, ansía, en su inocencia, echar raíces en alguna parte aunque para ello tenga que dejar de ser ella misma.

Fotograma de "The mystery of a Hansom Cab" (2.012)

Junto a Sally conoceremos a otros habitantes de la isla, dominada por los comerciantes ingleses que tratan de hacerse ricos a toda costa, aún poniendo en peligro la salud de la población, basándose en una supuesta e inexistente superioridad moral del Imperio Británico, como nuestra protagonista irá poco a poco descubriendo. 

"El puerto del perfume" nos ofrece intrigas, romance y aventuras pero ante todo es la historia del aprendizaje de Sally quien, finalmente, acabará comprendiendo que la felicidad siempre consiste en no renunciar a ser uno mismo.