domingo, 29 de julio de 2012

El secreto de la orquídea



Julia Forrester es una famosa pianista, que tras perder lo que más amaba, cae en una profunda depresión. Un día, su hermana le pide que la acompañe a Wharton Park, lugar en el que ámbas pasaron su infancia, allí se reencontrará con Kit Crawford, el heredero de la propiedad ahora en venta, que le informa de la aparición de un diario que cree perteneció a Bill, el abuelo de Julia, jardinero de los Crawford.

Con la ayuda de su abuela, Elsie, Julia irá desentrañando todos los secretos que esconde Wharton Park, que marcaron las vidas de todos aquellos que vivieron y trabajaron en ella.




El Secreto de la Orquídea es una novela de historias entrelazadas, de un presente en el que no todo está dicho y de un pasado que comienza en los albores de la Segunda Guerra Mundial, conflicto que tendrá un papel decisivo en las vidas de Harry Crawford, antepasado de Kit, y de los abuelos de Julia. De este modo, nos trasladaremos a la terrible prisión de Changi, en la que miles de prisioneros fueron encerrados por los japoneses tras la invasión de Singapur, y en la que las condiciones de vida eran tremendamente duras. Tras su liberación, algunos de los prisioneros, entre los que se encontraba Harry, fueron trasladados a Tailandia. Será en ese exótico lugar, donde Harry se enamore de una chica tailandesa llamada Lidia, que le hará replantearse su vida futura en Inglaterra.

Cartel de Sayonara, película con una historia de amor interracial

Lucinda Riley ha creado una novela en la que los secretos y las sorpresas se esconden en cada esquina y en la que el amor, el odio, la lealtad y la traición se alternan continuamente. Por eso, aunque no se trata de una obra redonda, y que en su último tercio se vuelva demasiado rocambolesca, su lograda ambientación histórica y algunos de sus entrañables personajes, hacen que no puedas dejar de leer hasta saber que ha sido y va a ser de los habitantes de Wharton Park.


sábado, 7 de julio de 2012

Londres es la mejor ciudad de América


Emmy decide abandonar a su prometido Matt. Lo que no sabe Emmy es que el pequeño pueblo de pescadores que eligió para dejar a Matt se convertirá en su residencia permanente. Tres años después, Emmy debe trasladarse a Nueva York,  a la boda de su hermano Josh. Una vez allí, éste le confiesa que no está seguro de querer seguir adelante con los planes de boda con su novia Meryl, ya que quizá esté enamorado de otra mujer. Por otro lado, también Emmy deberá plantearse que es lo que quiere hacer con su vida, para lo que contará con el apoyo de sus padres y del mejor amigo de Josh.





Este es el sencillo argumento de esta deliciosa novela, que habla de lo complicado de las relaciones, de la familia, de la dificultad para tomar decisiones y finalmente de las elecciones que hacemos, pues como la sabia madre de Emmy le recuerda a ésta: "Para bien o para mal. Tienes que elegir el rumbo que tomará tu vida".

Fotograma de la serie "Felicity"




Situado en el barrio residencial y neoyorkino de Scarsdale, lo mejor del libro es que Laura Dave ha sabido crear unos personajes reales, que tienen las dudas que todos tenemos y que se contradicen constantemente, lo que no significa que sean malas personas sino sólo seres humanos que, a veces, no saben tomar las decisiones correctas.En definitiva, me ha encantado y lo recomiendo a todo el mundo, porque, y aunque suene un poco cursi, yo creo que después de leerlo, uno puede llegar a intentar ser una mejor persona.


Felicity, serie a la que me recuerda esta novela
"Pero yo quiero ir a Londres. Es la mejor ciudad de América. Es el único sitio al que quiero ir."

domingo, 1 de julio de 2012

El último verano de Catrin Collier



El último verano, publicada por la editorial Algaida, es una sublime novela sobre los efectos de la guerra en la vida de las personas, además de una cautivadora historia de amor imposible.

Su protagonista es una famosa ilustradora, Charlotte Von Datsky, quien a las puertas de la muerte, viaja con su nieta a su antiguo hogar en la extinta Prusia Oriental, mientras relee el diario que comenzó a escribir en 1.939, el día en que se inició la 2ª Guerra Mundial y en el que además Charlotte cumplía 18 años.






Prusia Oriental era un Estado que formó parte de Alemania desde 1.871 hasta 1.945, año en que tras la derrota de ese país, desapareció para siempre al ser dividido su territorio entre Polonia, Bielorrusia y Lituania. Una de las ciudades más importantes era Allenstein (hoy la ciudad polaca de Olsztyn), lugar en el que reside la protagonista del libro, Charlotte, en una de las magníficas casas de la vieja aristocracia prusiana.

Allenstein, antes de renombrarse Olsztyn

Hitler convirtió a Prusia en uno de sus baluartes, estableciendo allí uno de sus mayores cuarteles militares, el conocido como "La guarida del lobo", ya que este Estado era la puerta de entrada tanto a Polonia como a Rusia. Precisamente, la invasión de ese país por los alemanes masacrando cuantas aldeas se encontraban a su paso y convirtiendo a los prisioneros rusos en poco más que esclavos, fue la gran perdición de Prusia.


Exodo de la población prusiana

Tras la derrota de Stalingrado, los rusos harían retroceder al ejército alemán e invadirían a su vez Alemania, imitando en barbarie a sus enemigos. Los primeros en sufrirla, debido a su proximidad, fueron los habitantes de Prusia, comenzando entonces una evacuación en masa, principalmente de mujeres, ancianos y niños, que eran perseguidos sin compasión por el ejército ruso. De este modo, y con la excusa de la venganza, no sólo se asesinó a poblaciones enteras, sino que se calcula que más de dos millones de mujeres alemanas fueron violadas por soldados rusos.



"El último verano" es la crónica de ese éxodo, del sufrimiento de todos los seres humanos estén en el bando en que estén, de las decisiones equivocadas y  de una guerra sin sentido en la que todos perdieron, llevando a la desaparición a un país que ya nadie recuerda. Sin embargo, lo más importante en "El último verano" es la esperanza en que el amor siempre será más fuerte que la guerra, la destrucción y la muerte.